Las energías renovables como foco de empleo

-Tomado de la pagina www.agroinformacion.com

Las energías renovables podrían dar empleo a 8,5 millones de personas para 2030, si los gobiernos tienen voluntad política, según uno de los planes más exhaustivos para el suministro energético sostenible del futuro presentado hoy por Greenpeace y el Consejo Europeo de la Energía Renovable (EREC).

GREENPEACE- El informe [R]evolución Energética: una perspectiva energética mundial sostenible, detalla de forma práctica cómo reducir emisiones de CO2 mientras se logra crecimiento económico al reemplazar los combustibles fósiles con energías renovables y eficiencia energética. La eliminación de los combustibles fósiles conlleva beneficios sustanciales como seguridad energética e independencia de los precios del mercado mundial de combustibles, así como la creación de millones de nuevos empleos verdes.

Basándose en los datos del informe, Greenpeace pide al Gobierno español que apueste sin ninguna duda por las renovables como sector clave para salir de la crisis económica y ambiental. Este mes de junio es decisivo para el futuro de las renovables en España, ya que el Gobierno ha amenazado con reducir drásticamente los incentivos a las energías limpias y debe presentar ante Bruselas el nuevo plan de energías renovables 2020 antes de fin de mes.

“El único futuro posible es con renovables y eficiencia, que han demostrado su rápida capacidad de crecimiento y de creación de empleo”, ha declarado José Luis García Ortega, responsable de la campaña Cambio climático y Energía de Greenpeace España. “El Gobierno debe despejar todas las dudas y aprovechar el nuevo Plan de Renovables para marcar la senda para un futuro 100% renovable, en vez de hacerse cómplice de las mentiras de las grandes eléctricas, que no quieren más renovables para poder seguir haciendo negocio con sus energías sucias”.

“Con este estudio estamos mostrando a los gobiernos cómo construir un sistema energético sostenible en lo económico, sin la dependencia de los impredecibles costes de los combustibles fósiles, y en lo ambiental, para evitar desastres como la actual marea negra de BP en el Golfo”, ha declarado Sven Teske, experto energético de Greenpeace Internacional y coautor del estudio. “Hay que invertir en las personas, en vez de en sucios y peligrosos combustibles fósiles, para impulsar el desarrollo económico mundial y detener un cambio climático catastrófico”.

El escenario de [R]evolución Energética muestra cómo crear unos 12 millones de empleos, de los cuales 8,5 millones en el sector renovable por sí solo, para 2030. Es decir, se crearían un 33% más (3,2 millones) de empleos en el sector eléctrico de los que se crearán si seguimos como hasta ahora, en que se pronostica que los empleos mundiales del sector eléctrico serán 8,7 millones, de los que la electricidad renovable creará 2,4 millones.

“Aunque se necesitarán muchas políticas adicionales de “Transición Justa” para asegurar que los trabajadores se llevan los beneficios de una nueva economía baja en carbono -formación, protección social, calidad de empleo-, el informe Revolución Energética introduce ideas interesantes que ampliarán las inversiones en energías renovables, algo crucial si queremos combatir el desempleo futuro en el sector energético y evitar que los más pobres del planeta, cuyos empleos dependen de los recursos naturales, paguen los costes de seguir como hasta ahora”, ha declarado Guy Rider, Secretario General de la Confederación Sindical Internacional.

“La Revolución Energética 2010 señala caminos hacia un suministro energético 100% renovable para el mundo. Demuestra que no hay barreras técnicas para lograr esta visión y llevarse sus muchos beneficios en términos ambientales y de empleo. La barrera es política. Todo lo que se necesita ahora para establecer un futuro energético sostenible para nuestro planeta es voluntad política”, ha declarado Christine Lins, Secretaria General del Consejo Europeo de la Energía Renovable (EREC).

Las emisiones mundiales bajo el escenario de [R]evolución Energética alcanzarían su cénit en 2015 y caerían a partir de entonces. Comparadas con 1990, las emisiones de CO2 disminuirán más del 80% para 2050 si el suministro energético se basa casi completamente en energías renovables. Para 2050 alrededor del 95% de la electricidad podría producirse con energías renovables.

Temperaturas mortales en sólo un siglo

-Tomado de la pagina www.iies.es

El planeta podría alcanzar los 35º en humedad, lo que requerirá una adaptación a gran escala.

Los investigadores alertan: si no se lucha contra el actual calentamiento global, el planeta soportará temperaturas letales de 35º C en humedad para los seres humanos en los próximos siglos, quizás en menos de cien años.

Por primera vez, científicos de la Universidad Purdue y de la Universidad de New South Wales, en Australia, han calculado el nivel más alto tolerable de lo que se conoce como temperatura del termómetro húmedo, una forma de medir la temperatura que tiene en cuenta la humedad atmosférica y el vapor de agua, y que se mide al cubrir un termómetro estándar con un paño humedecido y con plena ventilación. Y la principal conclusión es que el planeta puede alcanzar temperaturas mortales para el hombre en sólo un siglo. Es cierto que sería el peor caso posible, pero está dentro de los límites razonables, informa ABC.

Habrá zonas del planeta que llegarán a los 35º C en humedad. Ni siquiera alguien desnudo, empapado y a la sombra delante de un ventilador podría sobrevivir después de unas seis horas. En la actualidad, esta situación no se produce en ningún punto de la Tierra. Sólo Arabia Saudí, por su cercanía al mar, sufre un fenómeno similar, pero, por fortuna, de forma puntual. Los cálculos revelan que los seres humanos y la mayoría de los mamíferos, cuya temperatura corporal es de 36,66 grados Centígrados, experimentarían un calor potencialmente mortal con una temperatura de termómetro húmedo que supere los 35 grados sostenida durante seis horas o más, explica Matthew Huber, coautor de la investigación, que aparece publicada en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS). Esta temperatura límite en humedad podría ser superada por primera vez en la historia de la humanidad durante los próximos siglos si se mantienen los actuales emisiones de gases de efecto invernadero.

El investigador Huber argumentó que “aunque áreas del planeta regularmente tienen temperaturas sobre los 37ºC, realmente es muy raro que se produzcan en humedad; esto es porque las áreas más cálidas tienen, normalmente, escasa humedad. Cuando el ambiente es seco, podemos enfriar nuestros cuerpos a través de la transpiración y permanecer bastante cómodos”. En el futuro países enteros estarían sujetos a sufrir estrés por calor agudo que requerirían esfuerzos de adaptación a gran escala. Uno podría imaginarse el enorme coste económico de, por ejemplo, mantener el aire acondicionado, elevar los requisitos de potencia energética, y exponer el ganado al calor. El Tercer Mundo se llevaría la peor parte: “un calentamiento de 6 grados pondría a la mitad de la población mundial en un entorno inhabitable», explicó Huber.

Para ilustrar su trabajo han creado un mapa (en la imagen), que muestra las máximas temperaturas del termómetro húmedo en un modelo climático con altos niveles de dióxido de carbono. Las áreas más claras son las más peligrosas, en las que los humanos podrían experimentar golpes de calor.

The riddle of experience vs. memory

Aqui un video de Daniel Kahneman ganador del premio nobel de economia del 2002 junto con Vernon Smith.  
La siguiente charla (en ingles) se trata de las experiencias vs la memoria al momento de la toma de decisiones.

Perfil de madres adolescentes españolas

"Los embarazos tempranos tienen una tendencia a la baja"

-Tomado de la pagina www.plataformasinc.es

Un estudio realizado por investigadoras del CSIC en colaboración con la Universidad Complutense de Madrid confirma que las circunstancias desfavorables asociadas a un embarazo adolescente (menos estudios, menos actividad y empleos menos estables) persisten a lo largo de la vida de las mujeres.

Un estudio del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad Complutense de Madrid que hoy ha presentado en Madrid su directora Margarita Delgado, ha permitido trazar un perfil de las madres adolescentes en España: “las jóvenes que han accedido tan tempranamente a la maternidad se emancipan y forman pareja antes que sus coetáneas, ya que el embarazo es el desencadenante de dichos acontecimientos. En el ámbito profesional, además de terminar antes sus estudios, acceden más tarde a su primer trabajo y no suelen lograr empleos estables”.

Los primeros resultados de Maternidad adolescente en España indican cómo, en un período de 50 años, la edad mediana de inicio de las relaciones sexuales de las mujeres residentes en España ha pasado de cerca de los 25 años a rondar los 18.

La investigación también muestra ejemplos de esta evolución: menos de una cuarta parte de las mujeres españolas nacidas antes de 1951 habían tenido su primera relación sexual al llegar a los 20 años. Por el contrario, para las nacidas entre 1976 y 1980 el porcentaje asciende al 73% y sube al 86% en el caso de las que nacieron entre 1981 y 1985.

El corpus de la investigación se ha realizado a partir de una encuesta del Centro de Investigaciones Sociológicas (CIS) a 9.700 mujeres de 15 o más años, lo que abarca incluso a generaciones nacidas antes de 1931.

Usamos más anticonceptivos

La paulatina reducción de la edad de inicio de la actividad sexual ha venido acompañada de un descenso progresivo de la edad a la que las mujeres comienzan a usar anticonceptivos.

Así, mientras que las mujeres nacidas entre 1951‐1955 utilizaban su primer anticonceptivo pasados los 25 (y mantenían su primera relación sexual a los 21,5), las cohortes de 20 años más tarde (1971‐1975) comienzan a usar anticonceptivos a los 19,6 años, e inician su actividad sexual a los 18,9.

“El uso de anticoncepción eficaz desde la primera relación sexual es la mejor forma de evitar un embarazo no deseado en la etapa adolescente”, explica Delgado. Igualmente, emplear un método anticonceptivo no eficaz (distinto del preservativo, el DIU, el diafragma o los métodos hormonales) multiplica por más de cuatro el riesgo de embarazo precoz.

Pero los embarazos tempranos tienen una tendencia a la baja. Mientras que entre las cohortes de mujeres nacidas en 1941‐1945 se llegó a un 60% de embarazos adolescentes, entre las últimas analizadas (1981‐1985) ha sido del 10,7%.

Impacto del embarazo en la vida de las adolescentes

“Se puede afirmar que el acortamiento de los estudios es uno de los mayores hándicaps para las madres precoces”, apunta Delgado. Aunque es una tendencia que puede observarse incluso en los niveles educativos medios, las diferencias son especialmente palpables a la hora de hablar de estudios superiores.

Considerando las cohortes que tenían entre 20 y 49 años en el momento de la encuesta, los porcentajes de acceso a la educación universitaria entre las madres adolescentes no llegan al 5% y bajan incluso al 0% entre las de 30‐34 años. Por el contrario, en ese mismo grupo de edad, las madres no adolescentes han accedido a la universidad en proporciones sensiblemente distintas: 22,6%.

En cuanto a su relación con el mundo laboral, en términos generales, la investigación prueba que las madres adolescentes trabajan a cualquier edad en menor medida que el resto de sus coetáneas. Para llegar a esta conclusión, en el estudio se observó la situación a determinadas edades y se compararon los resultados entre ambos grupos.

Por ejemplo, a los 30 años, en la cohorte 1966‐70, el porcentaje de actividad entre las madres no adolescentes es superior en 10 puntos porcentuales al de las madres precoces.

Mayor temporalidad

La temporalidad también es una característica general: “La pérdida de estabilidad en el empleo que se registra en las cohortes más recientes se aprecia en todas las categorías de mujeres, sean o no madres”, afirma la demógrafa. Pero los datos, prosigue, ponen de manifiesto que el porcentaje con empleo estable es menor entre las madres adolescentes.

Delgado resalta uno de los datos más reveladores en este sentido: “Hemos calculado la edad mediana a la que madres adolescentes y no adolescentes habían obtenido su primer trabajo estable. Para calcular este dato es preciso que al menos el 50% de la población observada haya experimentado el suceso, esto es, que haya tenido un trabajo estable alguna vez. Pues bien, sólo ha sido posible calcular la edad mediana de las madres adolescentes con empleo estable para la cohorte 1961‐1965. Para el resto no ha sido posible, debido a que no alcanzan el 50% las que han logrado un empleo estable, lo que demuestra la baja estabilidad laboral de las madres precoces”.

En general, las mujeres que fueron madres en la adolescencia, en el momento de la concepción estaban solteras, vivían con sus padres y no convivían con su pareja, situación que cambia totalmente si se las observa en el momento del nacimiento de su hijo. Ello se debe a que es el embarazo el que desencadena el proceso de emancipación y emparejamiento.

Las madres adolescentes suelen proceder de hogares con una media de vástagos sensiblemente más elevada que el resto, y ellas mismas tienen a la larga la media de hijos más elevada entre sus coetáneas. Respecto a la llegada del segundo hijo, se pueden apreciar diferencias importantes entre unas y otras madres. Así, tomando como ejemplo la cohorte 1951‐55, mientras que a los 25 años el 83,9% de las madres adolescentes ya había tenido un segundo hijo, el porcentaje correspondiente para las madres no adolescentes de esa misma generación apenas sobrepasaba el 22%.

Estos datos contrastan con el número ideal de hijos que deseaban las encuestadas. Observando las mujeres que ya han finalizado su ciclo reproductivo (únicas para las que es posible evaluar las diferencias), se aprecia que, entre las madres adolescentes, el número de hijos tenidos supera ampliamente el ideal. Por el contrario, entre las madres no adolescentes, estas diferencias son de escasa entidad, tanto cuando representan un déficit como un superávit.

“La maternidad en la etapa adolescente conlleva una notable aceleración del curso vital respecto a sus coetáneas que han sido madres pasada la adolescencia, y esto se aprecia nítidamente en aspectos relativos al ámbito más privado, como es la formación de la familia. Sin embargo, no se corresponde con lo ocurrido en la esfera social, ya que, por el contrario, no precipita sino que retrasa la incorporación a la vida adulta en un aspecto clave como es el ámbito laboral”, insiste la investigadora.

Desarrollan nuevas técnicas para mejorar el aprendizaje de la lectura

-Tomado de la pagina www.plataformasinc.es

El investigador de la Universidad de Jaén, Nicolás Gutiérrez Palma, perteneciente al grupo de investigación Psicología Evolutiva y de la Educación, estudia las dificultades de aprendizaje específicas de la lectura en el proyecto Prosodia, habilidades metalingüísticas y aprendizaje de la lectura.

El objetivo principal de la investigación consiste en afirmar la relación entre la capacidad de pensar en la prosodia del habla, es decir entonación que se le da a la lectura o pausas en el transcurso de la misma, y el aprendizaje de la lectura. Según explica Nicolás Gutiérrez, “esta relación existe, y para que los niños aprendan a leer mejor se les debe de enseñar de una forma menos fría, más cantarina, insistiendo en la entonación y en los acentos de las palabras, como si se les estuviera contando un cuento, usando un tono más cálido”.

Para realizar el estudio han trabajado con niños de edades comprendidas entre los 7 y 12 años de los colegios Cristo Rey, Almadén y Carmelitas, de Jaén, y con alguno de la provincia de Granada, a los que les han aplicado una serie de tareas por ordenador, en la que los niños tenían que pensar en la prosodia del habla y utilizar su habilidad para leer.

“Comprobamos que los niños que mejor utilizan la tilde para leer o escribir son los que mejor piensan en ella.Ello sugiere la posibilidad de que si se les entrena la capacidad de pensar en los acentos de las palabras mejore el aprendizaje de las reglas para el uso de la tilde”, comenta el profesor de psicología de la UJA.

Pensar en la prosodia

De esta manera, los y las alumnas de Primaria ya no pensarán solo en las palabras, si no en algo más, la prosodia. “En general, si se entrena la percepción de la prosodia cabe la posibilidad de que los niños aprendan más rápido los aspectos prosódicos de la lectura, no sólo el uso de la tilde, sino también de los signos de puntuación, e indirectamente la comprensión lectora”, explica Gutiérrez Palma.

Por el momento, este grupo de investigadores está analizando los datos obtenidos de las pruebas realizadas, para poder desarrollar a continuación técnicas específicas para entrenar la prosodia y de esta manera mejorar el aprendizaje de la lectura. “Lo ideal sería que estas técnicas se adaptaran para poder ser utilizadas en los colegios y, unidas a los métodos ya existentes, se convirtieran en un nuevo método de enseñanza”, concluye el profesor Gutiérrez.

El entorno virtual favorece el aprendizaje

-Tomado de la pagina www.plataformasinc.es-<a

Sentir que estás aprendiendo en un entorno virtual y que es posible disfrutar de la experiencia del aprendizaje es una de las principales conclusiones del Estudio de experiencias gratificantes como catalizadoras del aprendizaje en plataformas de e-learning, de Sonia Agut y Antonio Grandío, investigadores de la Universitat Jaume I de Castellón.

El principal objetivo del proyecto de investigación ha sido estudiar la emergencia de experiencias psicológicas positivas hacia el aprendizaje en un entorno virtual, “en el que los jóvenes se mueven como pez en el agua”. Para ello, los investigadores analizaron tres conceptos: la parapresencia (hasta qué punto se vive la experiencia de un entorno virtual); la presencia social (conexión con otras personas en ese entorno); y el disfrute, dedicándose a una tarea por el puro placer de hacerla.

Los resultados confirman que el disfrute se relaciona de forma positiva con la percepción de aprendizaje y que cuánto más disfruta el estudiante en el entorno virtual, más experimenta que está aprendiendo. El estudio también evidencia que la presencia social también predice el aprendizaje; sentir la presencia de otros compañeros y colaborar con ellos, estar en comunidad, redunda positivamente en un mayor aprendizaje, llegando incluso a una interdependencia afectiva y también conductual.

En opinión de Sonia Agut, el estudio es “una invitación a que reflexionemos sobre cómo tenemos qué educar a nuestros estudiantes y a que compaginemos las clases tradicionales con la utilización de entornos virtuales”. En la misma línea se posiciona Antonio Grandío, coautor del trabajo, al decir que no tiene demasiado sentido en la sociedad de hoy en día el dicho que reza la letra con sangre entra, porque “estamos en un mundo diferente, donde la autoridad, la disciplina y el esfuerzo no tienen tanto valor, no digo que no sean imprescindibles, pero es más interesante que la gente disfrute, porque cuánto más se disfruta, mejor es el resultado”.

La investigación se ha llevado a cabo en la parte práctica de algunas asignaturas de psicología, relaciones laborales, turismo, o ciencias empresariales. El alumnado ha realizado las prácticas correspondientes a su materia en la aplicación Humansite y después ha valorado los conceptos de parapresencia, presencia social y disfrute por medio de encuestas voluntarias a final de curso.

Humansite es una plataforma virtual creada y desarrollada por Grandío en software libre, e incluye utilidades como el chat, la mensajería instantánea o la videoconferencia; cuenta con un servicio de clases virtuales (por medio de streaming de audio o vídeo), un repositorio de recursos de conocimiento; y permite la creación de grupos de trabajo a través de dispositivos de comunicación virtual.

Grandío suele usar esta aplicación en las clases de Recursos Humanos y Gestión de Personal, en lo que el denomina ‘aprendizaje virtual guiado’, donde el alumnado enriquece con aportaciones los planteamientos básicos de la asignatura, en una estructura de final abierto.

Nuevas herramientas interactivas y libres

“Estamos entrando en un mundo educativo en el que hay que tener esa flexibilidad, esa creatividad, y la posibilidad de incluir nuevos términos, filosofías o paradigmas”, asegura Grandío, “porque hay que formar a la gente para que se adapte a un mundo cambiante. La web 2.0 no implica una revolución tecnológica, sino una forma distinta de utilizar las herramientas que ya existían en internet, y el cambio afecta a las actitudes, a la capacidad de observación para descubrir la emergencia de cosas nuevas”.

Ya lo decía el matemático español Pedro Puig Adam en 1958 a propósito de las matemáticas: “La enseñanza no debe ser una tortura, y no seríamos buenos profesores si no procuráramos, por todos los medios, transformar ese sufrimiento en goce, lo cual no significa ausencia de esfuerzo, sino, por el contrario, alumbramiento de estímulos y de esfuerzos deseados y eficaces”.

Lanzan un robot submarino para estudiar los afloramientos en las aguas gallegas

-Tomado de la pagina www.plataformasinc.es

Un equipo de investigadores españoles y británicos ha lanzado hoy el planeador submarino iRobot Seaglider cerca de Cabo Silleiro (Pontevedra) para estudiar el afloramiento de las aguas profundas hacia la superficie, un fenómeno que aumenta la producción de fitoplancton y pesca. Los datos que aporte el robot, que operará hasta un máximo de seis meses, se podrán extrapolar a otras áreas de la Península Ibérica.

Esta mañana investigadores del CSIC y de la Universidad de East Anglia (Reino Unido) han lanzado desde el buque oceanográfico Mytilus un nuevo planeador submarino, el iRobot Seaglider, no muy lejos de Cabo Silleiro, en Pontevedra. El objetivo es conocer mejor la dinámica de las aguas de la costa gallega, en especial durante el fenómeno del afloramiento.

Las prospecciones del robot se prolongarán hasta un máximo de 6 meses y aportarán información “valiosa” para el sector marítimo-pesquero, como predicciones sobre el estado de la mar o sobre las derivas de las larvas de las especies de interés comercial y de los vertidos contaminantes.

A partir de ahora, el planeador navegará bajo el agua para trazar perfiles entre el fondo marino y la superficie, desde la costa hasta unos 150 kilómetros mar adentro. Cada vez que salga a la superficie enviará vía satélite datos de las condiciones físicas del agua (temperatura, salinidad, densidad, contenido de clorofila y velocidad de la corriente, entre otras).

La información recolectada por el planeador, el primero de este tipo que se despliega en aguas gallegas, será procesada por científicos del Instituto de Investigaciones Marinas (CSIC), en Vigo, y de la Universidad de East Anglia.

La importancia de los afloramientos

iRobot Seaglider mostrará los cambios de las condiciones físicas que registra la plataforma continental durante la temporada de afloramiento. Este fenómeno oceanográfico, en general estacional, se produce cuando las masas de agua de los niveles profundos “afloran” hacia la superficie debido a la fuerza de los vientos y a la rotación de la Tierra.

Los afloramientos producidos cerca de la costa originan las zonas pesqueras más productivas, ya que las aguas profundas son ricas en nutrientes por la descomposición de materia orgánica sedimentada. Cuando esta agua se eleva a la superficie debido a las corrientes, se multiplica la presencia de fitoplancton en la zona, lo que induce una mayor presencia del resto de especies marinas.

“Al emplear este tipo de robots de muestreo, es posible obtener una mayor frecuencia de observaciones del afloramiento que se produce en la costa que si empleásemos un barco, además de que se reduce el coste”, explica Des Barton, investigador del CSIC.

Los datos que se obtengan serán extensibles al resto de zonas de afloramiento de la Península Ibérica y tendrán aplicaciones futuras, como ayudar a predecir la deriva de las larvas de las especies que se explotan en las pesquerías locales o el de los contaminantes vertidos, así como mejorar la previsión del estado de la mar.

El planeador submarino, que ha diseñado la empresa estadounidense iRobot, es capaz de sumergirse a una profundidad máxima de 1.000 metros. El robot pesa 52 kilos, mide 2 metros de largo, no necesita combustible y carece de hélices. Utiliza su flotabilidad para desplazarse. Solo emplea una batería para alimentar sus sensores de bajo consumo.