¿Las escuelas acaban con la creatividad?

Aqui presentamos un video (en inglés) donde Ken Robinson hace una entretenida exposición acerca de sistemas educativos que cultivan la creatividad en vez de minimizarla.

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Fiori y Yerbateros

Introducción 
El transporte terrestre informal es el servicio paralelo al sector formal y que puede incluir a los llamados “buses-camión” que son ómnibus montados en chasís de camión; además se denominan informales también porque son empresas que se han constituido como sociedades  comerciales, no obstante, sus terminales no cumplen con los estándares establecidos de acuerdo a la reglamentación vigente. Este servicio de trasporte está orientado a la usuarios con menores ingresos económicos, y donde supuestamente el precio de los pasajes esté de acuerdo con la oferta y demanda. Hay disponibilidad de pasajes, de acuerdo con la preferencia y decisión por parte de los usuarios del bus en el que quieren viajar, como también al acceso a precios de acuerdo al servicio. En Lima Metropolitana existen tres terminales informales: Atocongo, Yerbateros y Fiori, no obstante que en esta investigación sólo abordaremos los dos últimos.

El Terminal de Fiori funciona hace más de 20 años, era el único terminal informal, y alrededor de él se generó el comercio ambulatorio como también la delincuencia y contaminación. La mayoría de empresas informales desarrollan su ruta hacia el norte del país a ciudades como Huaraz, Chimbote, Trujillo, Pacasmayo, Cajamarca, Chiclayo, Tarapoto, Bagua, Piura y Tumbes, etc.
A mediados de año 1996 se crea al costado de Fiori, el Terminal de PETROUNI que pertenece a la Universidad de Ingeniería. Este Terminal fue diseñado con infraestructura moderna, con señales de seguridad, como también baños y sala de espera con televisión  para los pasajeros que esperan  su bus. En la Terminal de PETROUNI se encuentran afiliadas catorce empresas las que también  realizan un  paso breve al Terminal de Fiori.
Los fines de semana salen aproximadamente entre 50 y 60 buses, en cambio, los días restantes salen de 25 a  30 buses. Los buses tienen una capacidad de 62 pasajeros, el volumen  aproximado de usuarios es de 4000 a 4900 al día. 
En tanto el terminal informal de Yerbateros se fundó el 1ro de mayo de 1996. En la actualidad existen dos terminales informales en esta zona: Wanka y el propio Yerbateros, los cuales tiene  como  destino a ciudades del centro del país, cuyas principales rutas son a Concepción,  Huancayo, Jauja, La Oroya,  La Merced,  Satipo, Tarma, etc.  Además  se ofrece el servicio de colectivos en automóviles, los cuales se encuentran situados alrededor del terminal. 
En ambos terminales  existen aproximadamente 25 empresas, las cuales inician sus actividades desde las 5:00 a.m. hasta las 1:00p.m. Aproximadamente en días no festivos llegan a salir por día de 30 a 40 buses con 60 personas en cada uno de ellos. En días festivos por día llegan a salir 60 buses con 60 pasajeros en cada uno de ellos también, por lo tanto el volumen  de usuarios en promedio que viajan es  de 1800 a 3600 pasajeros por día.  

   

Método

Participantes

La muestra estuvo conformada por 60 usuarios de ambos sexos, de los terminales  informales de transporte Fiori y Yerbateros. En la tabla Nº 1 podemos apreciar la distribución de la muestra.  

Tabla Nº 1: Distribución de frecuencias y porcentual de la muestra según género y Terminal informal de Transporte

Alternativas Fiori Yerbateros
Género f % f %
Femenino 12 40 7 23
Masculino 18 60 23 77
TOTAL 30 100 30 100

Instrumento
Se utilizó la Encuesta sobre Percepción de Terminales Terrestres   Interprovinciales  Informales construida por Bazán, Mazú, Slade, Pérez & Villena (2007). Esta encuesta ha sido aprobada bajo la técnica de validación de contenido por criterio de jueces.  

La misma que evalúa el nivel de la percepción de los usuarios de los terminales Yerbateros y Fiori, en tres dimensiones seguridad, calidad de servicio – costos y organización.  

Procedimiento
Se realizó una visita a cada uno de los terminales informales de Yerbateros y Fiori, Procedimos a identificar a aquellas personas que se encontraban en espera de un ómnibus para realizar su viaje a los cuales se les aplicó de forma individual el cuestionario. La muestra final quedó conformada por 60 personas.   

Resultados 

Para el análisis de los resultados se ha utilizado la distribución de frecuencias y porcentual de los ítems. A continuación en la tabla Nº 2, podemos apreciar  el grado de acuerdo o desacuerdo de los usuarios respecto a la instalación de un sistema de seguridad mediante cámaras.  

Tabla Nº 2: Distribución de frecuencias y porcentual del acuerdo con la instalación de sistemas de seguridad, según Terminal Informal

Alternativas Fiori Yerbateros
f % f %
29 97 30 100
No 1 3 0 0
TOTAL 30 100 30 100

Asimismo, en la tabla Nº 3, podemos observar que los usuarios consideran que la zona donde se encuentran ubicados los terminales es  peligrosa.  

Tabla Nº 3: Distribución de frecuencias y porcentual de la percepción de la zona de ubicación del Terminal Informal

Alternativas Fiori Yerbateros
F % f %
Muy Segura 0 0 0 0
Segura 6 20 2 7
Peligrosa        22 73 21 70
Muy Peligrosa 2 7 7 23
TOTAL 30 100 30 100

Observamos en la Tabla Nº 4 que los eventos de inseguridad que ocurre  en los Terminales Informales Fiori y Yerbateros son los asaltos con 59 % y 67%, respectivamente, de acuerdo con la  percepción de los usuarios.  

Tabla Nº 4: Distribución de frecuencias y porcentual de los eventos de inseguridad que ocurren en los Terminales Informales

Alternativas Fiori Yerbateros
f % f %
 Asaltos 19 59.4 20 67
 Accidentes 2 6 1 3
 Estafas 9 28.1 8 27
 Otros 2 6 1 3
TOTAL 32 100 30 100

   

En la Tabla Nº 5 encontramos los valores respecto  a la percepción de los usuarios sobre la calidad del servicio en los Terminales Informales de Fiori y Yerbateros, el 23% y 30% respectivamente consideran que es deficiente.  

Tabla Nº 5: Distribución  de frecuencias y porcentual del nivel de calidad de servicio en los Terminales Informales

Alternativas Fiori Yerbateros
f % f %
 Muy Adecuada 0 0 1 3
 Adecuada 3 10 1 3
 Regular 18 60 18 60
 Deficiente 7 23 9 30
 Muy Deficiente 2 7 1 3
TOTAL 30 100 30 100

   

Por otra parte, la Tabla Nº 6 nos muestra que los usuarios estarían dispuestos a pagar más por el boleto con el fin de incrementar la calidad del servicio.  

Tabla Nº 6: Distribución de frecuencias y porcentual con el acuerdo en el incremento de precios y calidad de servicio en los Terminales Informales

Alternativas Fiori Yerbateros
f % f %
 Sí 22 73 27 90
 No 6 20 2 7
Tal Vez 2 7 2 7
TOTAL 30 100 31 103

Así también, podemos observar en la Tabla Nº 7 la percepción de los usuarios sobre las personas que viajan de pie en el ómnibus.  

Mientras que en la Tabla Nº 8 encontramos la percepción de los usuarios sobre los costos de los boletos en los servicios  de transporte de Terminales Informales.  

En lo que concierne a la calificación que le dan los usuarios a la organización en los Terminales de Fiori y  de Yerbateros con respecto al orden,  encontramos que el 30 % y 33%, respectivamente lo evalúa como mala, tal como se observa en la Tabla Nº 9.  

Tabla Nº 7: Distribución de frecuencia y porcentual de la percepción sobre las personas que viajan de pie en los ómnibus

Alternativas Fiori Yerbateros
f % f %
Creo que no debería haber límite. 5 17 4 1        3
Sí creo que debería haber un límite. 3 10 3 10
Creo que nadie debería viajar parado en el bus. 22 73 23 77
TOTAL 30 100 30 100

Tabla Nº 8: Distribución de frecuencias y porcentual de la percepción sobre los costos de los boletos

Alternativas Fiori Yerbateros
f % f %
 Sí 23 77 24 80
 No 2 7 1 3
Tal Vez 5 17 5 17
TOTAL 30 100 30 100

Tabla Nº 9: Distribución de frecuencias y porcentual  de la percepción sobre la organización en el orden en los Terminales Informales

Alternativas Fiori Yerbateros
f % f %
Muy Adecuada 0 0 1 3
Adecuada 6 20 3 10
Regular 9 30 15 50
Mala 9 30 10 33
Deficiente 6 20 1 3
TOTAL 30 100 30 100

Finalmente, en la tabla Nº 10  se aprecia la motivación  de los usuarios de los terminales informales a utilizar este servicio en comparación a uno formal, hallándose que los ingresos económicos es la principal razón.  

Tabla Nº 10: Distribución de frecuencias y porcentual sobre la percepción de los usuarios a utilizar los Terminales Informales.
Alternativas Fiori Yerbateros
f % f %
Cercanía             5 16 3 10
Economía 15 50 10 32
Flexibilidad de Horarios y Salidas 5 16 4 13
Costumbre 5 16 14 45
Otros 1 3 0 0
TOTAL 31 100 31 100

   

Discusión  

Para los usuarios de los Terminales de Fiori y Yerbateros es muy importante el nivel de seguridad que se les brinda, por eso, están de acuerdo con un sistema de seguridad que incluya cámaras dentro de los buses para que el equipaje y las mismas personas puedan estar siendo controladas y así viajar con  mayor tranquilidad. 

Los participantes expresan temor o rechazo cuando alguien se les acerca porque temen ser distraídos y después no encontrar sus pertenencias, lo que refleja que hay una falta de seguridad en estos terminales, que cuentan con pocos policías, que hace que sea percibido como una zona peligrosa. 

Los participantes afirman también que los buses son cómodos, no obstante, consideran que la falta de espacio en los buses, por el exceso de equipaje y por las personas que viajan paradas genera incomodidad; además de la desconfianza frente al recojo de pasajeros en ruta. Además los usuarios se sienten desorientados por la falta de Oficinas de Atención al cliente,  y por la inevitablemente presencia de los jaladores que cumplen la función de avisar al potencial usuario la salida, el destino y los costos de un bus. Esto genera un ambiente de desconfianza e inseguridad en el usuario.
Los terminales y las empresas generalmente no incurren en gastos en cuanto a formalidades o a aspectos constitutivos de las empresas, como reinvertir las utilidades o en capacitación del personal por ello mismo no tienen altos gastos como las empresas formales, dado este escenario los pasajes a los destinos que estas empresas ofrecen tienen mayor demanda, y generalmente es por esta razón que los usuarios acuden a estos terminales, importándoles el servicio, pero deciden fundamentalmente por los bajos costos.  

    

Conclusiones 

1. Los participantes consideran que la seguridad que les brinda los Terminales es de adecuada a regular, sin embargo, las zonas donde está ubicado es percibida como peligrosa, en especial la de Yerbateros. 

2. Con respecto a  la calidad del servicio que se les brinda dentro de los buses, los participantes lo evalúan como adecuada debido a que consideran a los buses como cómodos y limpios; sin embargo, hay una molestia en cuanto al espacio dentro del bus, el cual se ve más reducido cuando la gente viaja parada. 

3. En ambos terminales los usuarios encuestados perciben que los costos son accesibles y  que la organización que poseen es considerada como regular.

 

   

 

Diez innovaciones de Alemania

-Tomado de la pagina www.magazine-deutschland.de

1. Súper turbina con récord mundial

Los temores eran grandes en la localidad de Irsching, en Baviera: las vibraciones de 13 motores de jet jumbo podrían hacer trepidar la aldea, se comentaba aún a mediados de diciembre. Pero los temores pronto se desvanecieron. Cuando los técnicos de Siemens echaron a andar la nueva turbina de gas, todo permaneció calmo… sólo cayó el récord mundial de cuál es la mayor y más eficiente turbina de gas. La turbina SGT5-8000H de Siemens, de 440 toneladas de peso, 13 metros de largo, cinco de alto y cinco de ancho, tiene una potencia de 340 megavatios: suficiente para abastecer de electricidad a una ciudad como Hamburgo, de casi dos millones de habitantes. Pero lo decisivo es que el coloso de metal ahorra, gracias a su alta eficiencia en comparación con equipos tradicionales, 40.000 toneladas de anhídrido carbónico por año. El balance ecológico incluso mejorará próximamente: luego de una fase de prueba, los técnicos conectarán la turbina con un motor que utiliza los gases de escape para mover otra turbina, esta vez de gas, que transformará el 60 por ciento de la entrada de energía en electricidad. Otro récord mundial en Baviera.

2. La batería milagrosa

Computadoras portátiles, teléfonos móviles, cámaras de vídeo: estos aparatos funcionan desde hace ya algún tiempo con baterías de iones de litio. Son paquetes de energía de alto rendimiento. Pero su uso en automóviles era hasta ahora peligroso: a temperaturas de más de 140 grados, los separadores de material sintético usados en estas baterías –que aíslan el polo positivo del negativo– se disuelven y se produce un cortocircuito. Grandes baterías de iones de litio, que podrían impulsar coches, explotarían en caso de sobrecalentamiento. Con la clave para fabricar un motor eléctrico efectivo y seguro dio ahora el fabricante alemán de celdas de batería Li-Tec: “Separion”, así se llama la membrana flexible de cerámica que se puede enrollar como si fuera papel y soporta temperaturas de hasta 450 grados. Las baterías tampoco prenden fuego a grandes temperaturas, sino que revientan. En el ínterin, la empresa coopera con Bosch y Volkswagen en el perfeccionamiento de la tecnología. Volkswagen ya ha anunciado la producción de su primer auto de serie con motor eléctrico: el pequeño automóvil “Space Up” rodará por las calles a partir del 2010.

3. Nanocortes con luz

¿Perforar agujeros de una millonésima de milímetro de diámetro? El más reciente invento del Instituto de Tecnologías Fotónicas (IPHT), de Jena, lo hace posible. NanoCut se llama el procedimiento, con el que los investigadores alemanes conquistaron el título “Invento del año 2007” concedido por la revista especializada británica “Nature Nanotechnology”. Con NanoCut concentraron por primera vez la energía de un láser sobre un punto del tamaño de cromosomas humanos. Así pueden ser eliminados sectores defectuosos de la herencia genética, lo que abre posibilidades médicas completamente nuevas. Los científicos del IPHT llaman al proceso sencillamente “knockout óptico”. El secreto del método son nanopartículas de metal que atrapan la luz láser. Ésta estimula las partículas, que se calientan y perforan un diminuto agujero en el tejido. El tamaño del agujero no depende más del láser, sino del tamaño de las nanopartículas. Y éstas son, en el caso de NanoCut, 50.000 veces más pequeñas que el diámetro de un cabello.

4. Salud de un hilo de seda

Los hilos de seda son más finos que un cabello humano, pero más resistentes que el acero. Ningún científico había logrado hasta ahora reproducir esas cadenas de proteínas. Hasta ahora: biotecnólogos de la TU München lo consiguieron. En junio, la empresa AMSilk, fundada por la universidad, comenzará a producir seda de araña de laboratorio. Además de fibras para la industria, AMSilk fabricará sobre todo microcápsulas de seda destinadas a envolturas protectoras para medicamentos. Con el robusto material, las sustancias activas pueden ser transportadas por primera vez directamente a determinadas regiones del organismo.

5. Pruebas celulares sin interrupción

El desarrollo de un nuevo medicamento lleva en promedio doce años y cuesta millones de dólares. Lo complicado son las pruebas de las sustancias activas. Cada nuevo medicamento necesita un “blanco” para atacar: una molécula en el organismo sobre el que actúa la sustancia activa e influye sobre el desarrollo de enfermedades. Si los investigadores hallan una estructura de ese tipo, prueban hasta dos millones de sustancias activas antes de lograr el éxito. Una gran parte de esas pruebas se llevan a cabo a mano. La empresa Nanon Technologies, de Múnich, desarrolló un método para automatizar una parte de esos ensayos, lo que permite aumentar la efectividad y la seguridad en el desarrollo de medicamentos. Hasta ahora, el estándar de medición técnica en los laboratorios farmacéuticos es la técnica “patch-clamp”: un investigador debe acoplar a una célula un microtubo capilar de vidrio lleno de una sustancia activa. Un científico experimentado logra tratar así diez células por día. Mucha más rápida es la máquina de Nanon Technologies. Guiada por un chip, analiza confiablemente una prueba tras otra. Aprender a utilizarla lleva sólo un par de horas. Con ello se ven realizados los sueños de muchos investigadores. Laboratorios de Asia, América del Norte, Europa y Australia trabajan ya con un nuevo estándar: la tecnología “patch-clamp-on-a-chip”.

6. Luz para los chips de mañana.-

En 1965, el cofundador de Intel Gordon Moore realizó una temerosa predicción: vaticinó que el número de transistores en los microprocesadores se duplicarían cada dos años y que su rendimiento aumentaría enormemente. Tuvo razón. Hoy, 43 años más tarde, un único chip tiene más de mil millones de transistores: la base para el rápido funcionamiento de computadoras, reproductores de MP3 e Internet. Pero también está claro que la actual técnica de producción llegó a sus límites. Ahora la industria de semiconductores mire con grandes expectativas hacia Alemania, más exactamente hacia Oberkochen, en Baden-Wurtemberg. Con el procedimiento de litografía de radiación ultravioleta extrema (EUV), la empresa Carl Zeiss SMT inaugura una nueva era en la producción de microprocesadores. Con la EUV, los especialistas en óptica pueden montar diez veces más componentes electrónicos que ahora en un microprocesador. Una comparación ayuda para comprender de qué dimensiones se trata: si un microchip fuera una página DIN A4, con la técnica EUV una edición de la revista “Deutschland” podría imprimirse 53.000 veces sobre esa página. Los técnicos de Zeiss trabajaron diez años en el desarrollo de esa técnica, registrando en ese proceso más de 50 patentes. Con numerosos récords mundiales en mecatrónica y producción óptica, escribieron historia de la investigación. Así surgió la fábrica más moderna del mundo de litografía óptica.

7.Rayo de esperanza para el medio ambiente

Una fuente de luz que consume mucho menos energía, pero tiene una vida útil mucho mayor que las bombillas convencionales, es muy resistente a los golpes e ilumina mucho más que todas las demás lámparas. Lo que parece imposible fue galardonado a fines del año pasado por el Presidente Federal Horst Köhler con el Premio de Futuro 2007: la nueva generación de diodos emisores de luz altamente eficientes de la empresa Osram. Las pequeñas fuentes de luz, LED por sus siglas en inglés, existen ya desde hace tiempo, pero no es sino ahora que son lo suficientemente brillantes como para sustituir a las bombillas convencionales. El corazón de un LED es un pequeño semiconductor que emite luz cuando se lo conecta a una tensión eléctrica. La intensidad de esa luz era hasta ahora reducida. Por ello, los LED sólo se podían utilizar donde únicamente se necesitara poca claridad, por ejemplo en lámparas indicadoras para aparatos eléctricos o displays de teléfonos. Con un chip integrado en el reflector de metal integrado, los técnicos de Osram lograron aumentar enormemente la generación de luz y simultáneamente combinar varios diodos para formar grandes bloques. Con esa tecnología de película fina, los LED pueden emplearse tanto en pantallas de televisión, postes de alumbrado y proyectores como en faros y aparatos de visión nocturna en automóviles. Lo cual ahorrará toneladas de CO2 y mucho dinero: ninguna otra fuente de luz proporciona hoy tanta luz con tan poca electricidad.

8.Curación con el bisturí de rayos.-

En la piel no se ve ni siquiera un enrojecimiento. Pero 30 centímetros dentro del cuerpo, los rayos de iones destruyen con precisión milimétrica tumores no operables. Los investigadores de la Sociedad de Investigación de Iones Pesados realizan desde hace diez años ensayos de radiación de pacientes de cáncer con átomos cargados eléctricamente. Con gran éxito. Próximamente, el procedimiento comenzará a ser aplicado clínicamente en el Centro de Radiación con Iones de Heidelberg. El método se adecua particularmente para tratar tumores profundos en órganos de alto riesgo. Pues las radiaciones de iones descargan su energía en un sector del tamaño del tamaño de la cabeza de un alfiler, sin destruir el tejido sano alrededor.

9. Ojo de águila en el espacio

No bien el primer satélite radar alemán para observación de la Tierra comenzó a girar en su órbita, ya había marcado el primer récord: en sólo cuatro días, TerraSAR-X envió desde 514 kilómetros de altura sus primeras fotos al Centro Alemán de Datos de Teledetección, en Neustrelitz. Lo que los investigadores ven desde el 18 de junio de 2007 es de una excepcional nitidez. Con una resolución de hasta un metro, el satélite envía desde el espacio detalladas fotos de inundaciones en México o el retroceso de glaciares en la Patagonia, documenta la deforestación en la selva pluvial y mide la velocidad de las corrientes marinas ante la costa alemana del Mar del Norte. Medio mundo se interesa por las capacidades del satélite desarrollado por el Centro Aeroespacial Alemán (DLR) y la empresa Astrium, filial de EADS: 1500 clientes de más de 40 países hacen cola para acceder a datos proporcionados por TerraSAR-X. A partir del 2009, esa cifra seguramente aumentará: entonces, el segundo satélite TerraSAR-X proporcionará imágenes aún más detalladas.

10. El sol en el tanque

Las empresas industriales necesitan un confiable abastecimiento de energía las 24 horas. La energía solar desempeña para las empresas eléctricas un papel secundario. Ello puede cambiar con un invento del Centro Aeroespacial Alemán (DLR). Aprovechar la fuerza del sol también de noche o cuando está fuertemente nublado no seguirá siendo un sueño. Los investigadores del DLR recurrieron para ello en noviembre de 2007 por primera vez a un acumulador térmico, que almacena durante muchas horas el vapor generado en centrales heliotérmicas y lo entrega de vuelta a centrales energéticas cuando se necesita, es decir, también de noche. La innovadora planta funciona en el mayor centro europeo de pruebas de energía solar, la Plataforma Solar, en Almería, España. El depósito tiene una potencia de 100 kilovatios y almacena a una temperatura de entre 200 y 300 grados vapor obtenido con la energía solar. Hasta ahora, todos los sistemas adaptados para el segmento de temperaturas de las centrales heliotérmicas no habían pasado de la fase de prueba. Nadie había conseguido alcanzar una suficiente densidad de potencia del depósito. Los científicos del DLR lo lograron con una construcción de sándwich, en la que se alternan varias capas de hojas de grafito y material de almacenamiento. Pero el potencial de la idea aún no ha sido agotado. El DLR ha anunciado el comienzo de otro proyecto, con un objetivo mucho más ambicioso aún: los técnicos planean ampliar el principio de almacenamiento a una planta de un megavatio, en la que se podrá almacenar durante horas vapor a temperaturas superiores a los 300 grados. Así, la energía solar disponible las 24 horas pasaría de la utopía a la realidad.

Consiguen crear nanorrobots que andan en una dirección específica o llevan carga de un sitio a otro.

-Tomado de la pagina www.neofronteras.com

Dos equipos independientes han creado robots de ADN que imitan mecanismos biológicos a escala molecular gracias los que pueden andar de manera independiente a lo largo de rutas definidas o llevar una carga de un punto a otro. Los experimentos, que son una combinación de los conocimientos que hay sobre la estructura y la dinámica del ADN, sugieren que los nanorrobots pronto podrían funcionar de manera autónoma para realizar tareas útiles.
La meta, según un miembro del Caltech, sería rediseñar la compleja maquinaria biomecánica de nuestras células para utilizarla para nuestros propios propósitos. Se podrían tener sistemas que actúen a nivel molecular como factorías químicas o que lleven carga de un lugar a otro.
Hasta ahora los biofísicos han ideado dos maneras de crear estos robots moleculares. El primero, conocido como “caminante de ADN”, tiene un cuerpo y pie hechos de ADN y un ancla hecha con una hebra de ADN que une el pie a la superficie. Cuando diferentes tipos de hebras se colocan delante del andador éste prefiere unirse a ellas y se mueve hacia delante. El segundo se conoce como araña molecular (aunque se comporta más bien como una “oveja molecular”) y consiste en un cuerpo de proteína (estreptavidina) y unas patas de ADN que químicamente parten las hebras de ADN que hay sobre la superficie. Si se coloca la araña sobre la superficie, simplemente va mordisqueando su camino a lo largo de una pradera de ADN, avanzando hacia donde hay más “hierba” que mascar.
Pero el problema con estos robots era que se movían lentamente y sin objetivo. Idealmente, los investigadores quisieran que avanzaran en una dirección dada mientras realizan alguna tarea útil.
Ahora estos dos grupos de investigadores han dado con la primera solución a este problema explotando el desarrollo del ADN estructural, a veces llamado “origami estructural”. Este truco es similar a algo así como un tablero sobre el que pueden ser pegadas muchos tipos de moléculas, pero en este contexto proporciona una senda ideal por la que caminantes y arañas moleculares se pueden mover.
El origami de ADN es una invención de Paul W. K. Rothemund del Caltech. Consiste en una estructura autoensamblada hecha de ADN que puede ser programada para producir cualquier tipo de patrón y forma (caras sonrientes, mapas del hemisferio Occidental o diagramas de circuitos). Explotando las propiedades de reconocimiento de secuencias del ADN, el origami puede ser creado a partir de una hebra simple de ADN y una mezcla de cortas hebras sintéticas de ADN que se unen y grapan unas a otras hasta lograr la forma deseada.
El grupo de Milan Stojanovic y sus colaboradores de Columbia University, Arizona State University, University of Michigan y California Institute of Technology han programado un camino estrecho de origami de ADN con una ruta para una araña molecular. Usando un microscopio de fuerza atómica han podido ver cómo la araña se movía hacia adelante en línea recta, dejando un rastro de ADN partido (“hierba cortada”) detrás. La araña de, de 4 nm, efectuó 50 pasos sobre la senda. El origami usado en este experimento consiste en un rectángulo de 2 nanómetros de ancho por 100 nm de largo sobre el que se había dejado una camino molecular de “migas de pan” de oligonucleótidos (hebras sencillas de ADN).
Este grupo quiere que su araña se mueva más rápido y que lo haga de una manera más programable, siguiendo comandos específicos sobre el “terreno” y que tome decisiones para así implementar un comportamiento lógico. El próximo paso será añadir un segundo robot y que se puedan comunicar entre sí. Las arañas podrían trabajar juntas para así conseguir sus metas.
Por otro lado, el grupo de Ned Seeman, de New York University, ha conseguido manipular andadores moleculares para que transporten carga. En su origami estos investigadores colocan tres máquinas de ADN que pueden disponerse para donar o mantener diferentes tipos de carga, de tal modo que un posible caminante molecular pueda tomar 8 posibles y las deposite al final del camino. El caminante, las tres estaciones independientes de adición programadas y la carga están sobre la plataforma de origami de ADN. Este sistema constituye la primera línea de ensamblado o cadena de montaje construida a escala nanométrica.
Aunque en el segundo caso parezca que el logro es mayor, el primero cuenta con la baza de ser totalmente autónomo. A diferencia de la línea de montaje no se requiere adiciones manuales de hebras de ADN para mantener al caminante moviéndose y aceptando carga. El próximo paso podría ser crear una línea de montaje autónoma, al igual que las factorías celulares independientes de los ribosomas producen diferentes tipos de proteínas según la información que reciben.
Pese a todo, las aplicaciones biomédicas de nanorrobots reparadores del cuerpo humano, aunque interesantes, están a unos 100 años de distancia en el futuro.

Proponen el uso de ADN para la producción masiva de chips computacionales y sensores médicos baratos.

-Tomado de la pagina www.neofronteras.com

Desde hace unos pocos años se viene anunciando el efecto beneficioso que tendrá sobre la economía y nuestras vidas la nanotecnología. Obviamente no hemos visto avances espectaculares en este campo, pero sí resultados interesantes. Lo más difícil de conseguir en este campo probablemente sea la capacidad de conseguir estructuras auto-ensamblantes y que éstas estructuras hagan algo interesante. El resultado que vamos a relatar y los dos descritos en la noticia inmediatamente anterior son bastante interesantes.
Un buen logro es el que está alcanzando Chris Dwyer, un ingeniero de la Universidad de Duke, pues en sólo un día es capaz de conseguir en su laboratorio más circuitos lógicos con ADN que el resto del mundo con silicio.
Cree que la próxima generación de circuitos lógicos que se usarán en el corazón de las computadoras futuras se podrán producir de manera barata en cantidades ilimitadas. El secreto es que en lugar de estar hechos de silicio estén hechos de ADN.
En su último conjunto de experimentos Dwyer ha demostrado que se pueden crear miles de millones de estructuras idénticas con aspecto de galleta que se pueden autoemsamblar de manera eficiente. Si se añaden moléculas sensibles a la luz a la receta, las galletas exhiben propiedades de programación que pueden ser utilizadas. Con luz se pueden excitar estas moléculas (cromóforos) y crear puertas lógicas simples o interruptores.
Estas nanoestructuras pueden usarse para construir bloques para una gran variedad de aplicaciones que van desde las biomédicas a las computacionales.
Su funcionamiento es comos sigue. Cuando la luz ilumina una cromóforo la absorbe y sus electrones se excitan. La energía que liberan después, al desexcitarse, pasa a un cromóforo cercano que la absorbe y entonces emite luz con una longitud de onda distinta. Esta diferencia significa que, usando un detector, la luz de salida pude diferenciarse fácilmente de la luz de entrada. En lugar de circuitos eléctricos convencionales en los que la corriente rápidamente cambia entre ceros y unos, la luz puede ser usada para estimular respuestas similares de una manera mucho más rápida en interruptores basados en ADN.
Según Dwyer esto constituye la primera demostración de un sistema rápido de procesamiento a nivel molecular. Añade que la tecnología convencional está alcanzando sus límites y que la capacidad de producir de manera barata un suministro ilimitado de esta nueva clase de circuitos parece el paso próximo más lógico. Se conoce muy bien la molécula de ADN y puede ser sintetizada muy fácilmente.
Dwyer se aprovecha de la capacidad de unirse entre ellos que tienen los nucleótidos de ADN para autoensamblar sus circuitos. Es como arrojar las piezas de un rompecabezas a una caja. Agitando la caja, cada pieza encuentra a su vecina y se une a ella hasta que se completa el rompecabezas. En este caso se trata de miles de millones de “piezas” (trozos de ADN) que se ensamblan en miles de millones de “rompecabezas” (galletas de ADN).
En el último experimento la galleta constaba de 16 piezas con los cromóforos localizados sobre el borde superior de la galleta. Pueden crearse circuitos más complejos uniendo varios de estos componentes o construyendo galletas más grandes. Según Dwyer las posibilidades son ilimitadas.
Además de uso en computación este tipo de nanoestructuras se podrían usar como sensores, sobre todo en biomedicina. Este tipo de sistemas podrían responder a la presencia de diferentes proteínas que sirvan de marcadores para diferentes enfermedades, algo para lo que bastaría una gota de sangre.

La Ciencia en los portales de Internet de los gobiernos

-Tomado de la pagina web de Modesto Montoya

Los gobiernos tienen en Internet un extraordinario medio para presentar la imagen de sus políticas públicas: lo que aparece en sus portales muestra el rumbo en el que están conduciendo a sus respectivas naciones. El 27 de enero del 2010 hemos revisado los portales oficiales de Internet de algunos gobiernos. Queríamos ver el lugar que, en ese día, han tenido los temas de educación, ciencia y tecnología.

El portal del sitio oficial del Gobierno de Argentina presenta un rubro de ciencia y tecnología. En el interior se tiene información sobre programas  y proyectos de ciencia y tecnología en todo el país, oferta tecnológica; financiamiento y gestión de proyectos; educación técnica, formación y prácticas profesionales.

Lo primero que aparece en el portal del Gobierno Chileno es el rubro “Más y mejor educación: capital humano y becas Chile.” Entre la noticias se anuncia que “Economía invertirá mil millones de pesos en Parque Tecnológico de Antofagasta”.

Entre las secciones que se presentan en el portal en español de Estados Unidos están la de “Ciencia y tecnología: el espacio, la naturaleza, computadoras, Internet…” y la de “Educación: ayuda financiera, estudiar en EE. UU., bibliotecas públicas…”

En el portal de la República de Corea del Sur aparece una noticia sobre la Asociación de Sociedades de Bioinformática.

El Gobierno Francés presenta sus políticas públicas entre las que figuran las de “desarrollo sustentable” y la de “educación e investigación”. Se resalta los anuncios de que el presupuesto 2010 de las universidades tendrá un aumento global de 6% y que se hará un despliegue de fibra óptica y nuevos servicios de alta velocidad, como elementos fundamentales en una estrategia de país moderno.

En el portal en inglés del Gobierno Chino se tiene una “pestaña” para la ciencia y la tecnología; en el del Gobierno de la India se cuenta con uno sobre educación; en el de Suecia se encuentran pestañas sobre educación e investigación, ambiente, energía y clima, y desarrollo sustentable, respectivamente.

El Gobierno Alemán, en su portal de Internet, señala que este año estará focalizado en el futuro de la energía, e invita a investigar sobre el tema con el lema “la curiosidad es la mayor fuerza conductora”;  y tiene los rubros de diversidad biológica, sustentabilidad e investigación y desarrollo.

El Gobierno de Finlandia anuncia que investigadores y especialistas, conjuntamente con representantes de empresas y diferentes organizaciones,  -cerca de 300- discutirán las propuestas presentadas en un informe gubernamental sobre política energética, en relación con el cambio climático.

El ministro de Educación de Singapur, a través de su portal de Internet, convoca a los ciudadanos para que presenten sus candidatos al Premio Presidente para Profesores 2010.

El Gobierno Mexicano pone énfasis en los avances de su programa de medicina predictiva a través del mapa genómico de los mexicanos. También se refiere a los proyectos eólicos.

Las tecnologías de la información y la comunicación nos permiten informarnos sobre las políticas públicas y el estado de su ejecución en cada país del mundo. En lo que respecta al tema de ciencia y tecnología, vemos claramente que los países que le prestan mayor importancia en las portadas oficiales de Internet son los que más rápido están avanzando hacia un mejor nivel de vida de sus ciudadanos. Usted puede ver qué lugar le da el gobierno de su país a estos aspectos estratégicos para el desarrollo y podrá entrever cuál es su visión de desarrollo.

Comentario de Editorial: Recuperación en Marcha

-Editorial Gestión-

El PBI continuó recuperándose en diciembre pasado como se esperaba. Lo que sorprendió fue la magnitud del crecimiento (6.4%), que trajo nuevamente sobre el tapete críticas acerca de la calidad de las cifras del INEI.

Aparte de la revisión de las cifras del PBI del 2008 (que justamente se hizo en diciembre) se cuestiona los elevados incrementos del PBI gubernamental (29.3%) y el de construcción (19.7%) de ese mes. Si se corrige este sesgo, según Bruno Seminario, el PBI habría crecido entre 3% y 3.5% en diciembre, y en el 2009 no habría alcanzado el 1%.

Más allá de las magnitudes, el resultado del PBI de diciembre corrobora la tendencia a la consolidación de la recuperación económica del país que se viene registrando desde julio pasado (aunque ello no impidió que la caída del 2009 sea de casi nueve puntos).

Otro indicador alentador es que por fin estaría dando sus frutos el programa de estímulo fiscal, ya que el gasto público creció 29%, aunque falta confirmar que el gasto reportado es lo que efectivamente se pagó en diciembre y no solo devengados. Más positivo aún es el hecho de que, después de 11 meses de caídas, la industria manufacturera creció 1.62%, lo que demuestra un claro cambio de tendencia.

¿Qué esperar para este año? Los datos adelantados acerca de la actividad productiva parecen confirmar que el dinamismo de la economía ha continuado en enero. Y todo indica que esta tendencia se consolidará en los próximos meses, principalmente porque las expectativas de los empresarios y consumidores son ahora más optimistas y las proyecciones de inversión están en alza.

De no acontecer una nueva crisis internacional es de esperar que el sector privado retome su protagonismo en el crecimiento económico interno. Debe hacerlo para garantizar una recuperación sostenible de la economía nacional, ya que representa más del 80% del PBI.

Ello requiere también de un accionar fino del Gobierno, que este año deberá dar suma importancia a una estrecha coordinación entre el MEF y el BCR para establecer la estrategia y, sobre todo, el momento y secuencia en que se retirarán los estímulos económicos que se montaron para enfrentar la crisis. De lo contrario podrían darse distorsiones que desalienten la inversión privada y, por ende, el crecimiento.

 Comentario:

Sin duda el sector privado debe protagonizar el crecimiento, sin embargo el accionar fino del Gobierno debe estar orientado a la generación de expectativas por encima de la aún latente crisis, creciente perturbación electoral, y poca generación de empleo.

Es decir sería un error ponderar en la política económica, los clásicos mecanismos de demanda (incluido la compra-venta de dólares), en desmedro de las reformas pendientes, como:  Administración de Justicia (discrecionalidad y racionalidad), Reforma laboral en el régimen general, Reforma tributaria (costos de transacción), Reforma electoral (renovación de la representación y desconcentración de poder), Descentralización (capacidad institucional y de gestión), Infraestructura, y sobre todo Educación (abandono del modelo basado en contenidos).

Homero Miranda Coll
Director Ejecutivo CIDT-USIL