Perfil de madres adolescentes españolas

"Los embarazos tempranos tienen una tendencia a la baja"

-Tomado de la pagina www.plataformasinc.es

Un estudio realizado por investigadoras del CSIC en colaboración con la Universidad Complutense de Madrid confirma que las circunstancias desfavorables asociadas a un embarazo adolescente (menos estudios, menos actividad y empleos menos estables) persisten a lo largo de la vida de las mujeres.

Un estudio del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad Complutense de Madrid que hoy ha presentado en Madrid su directora Margarita Delgado, ha permitido trazar un perfil de las madres adolescentes en España: “las jóvenes que han accedido tan tempranamente a la maternidad se emancipan y forman pareja antes que sus coetáneas, ya que el embarazo es el desencadenante de dichos acontecimientos. En el ámbito profesional, además de terminar antes sus estudios, acceden más tarde a su primer trabajo y no suelen lograr empleos estables”.

Los primeros resultados de Maternidad adolescente en España indican cómo, en un período de 50 años, la edad mediana de inicio de las relaciones sexuales de las mujeres residentes en España ha pasado de cerca de los 25 años a rondar los 18.

La investigación también muestra ejemplos de esta evolución: menos de una cuarta parte de las mujeres españolas nacidas antes de 1951 habían tenido su primera relación sexual al llegar a los 20 años. Por el contrario, para las nacidas entre 1976 y 1980 el porcentaje asciende al 73% y sube al 86% en el caso de las que nacieron entre 1981 y 1985.

El corpus de la investigación se ha realizado a partir de una encuesta del Centro de Investigaciones Sociológicas (CIS) a 9.700 mujeres de 15 o más años, lo que abarca incluso a generaciones nacidas antes de 1931.

Usamos más anticonceptivos

La paulatina reducción de la edad de inicio de la actividad sexual ha venido acompañada de un descenso progresivo de la edad a la que las mujeres comienzan a usar anticonceptivos.

Así, mientras que las mujeres nacidas entre 1951‐1955 utilizaban su primer anticonceptivo pasados los 25 (y mantenían su primera relación sexual a los 21,5), las cohortes de 20 años más tarde (1971‐1975) comienzan a usar anticonceptivos a los 19,6 años, e inician su actividad sexual a los 18,9.

“El uso de anticoncepción eficaz desde la primera relación sexual es la mejor forma de evitar un embarazo no deseado en la etapa adolescente”, explica Delgado. Igualmente, emplear un método anticonceptivo no eficaz (distinto del preservativo, el DIU, el diafragma o los métodos hormonales) multiplica por más de cuatro el riesgo de embarazo precoz.

Pero los embarazos tempranos tienen una tendencia a la baja. Mientras que entre las cohortes de mujeres nacidas en 1941‐1945 se llegó a un 60% de embarazos adolescentes, entre las últimas analizadas (1981‐1985) ha sido del 10,7%.

Impacto del embarazo en la vida de las adolescentes

“Se puede afirmar que el acortamiento de los estudios es uno de los mayores hándicaps para las madres precoces”, apunta Delgado. Aunque es una tendencia que puede observarse incluso en los niveles educativos medios, las diferencias son especialmente palpables a la hora de hablar de estudios superiores.

Considerando las cohortes que tenían entre 20 y 49 años en el momento de la encuesta, los porcentajes de acceso a la educación universitaria entre las madres adolescentes no llegan al 5% y bajan incluso al 0% entre las de 30‐34 años. Por el contrario, en ese mismo grupo de edad, las madres no adolescentes han accedido a la universidad en proporciones sensiblemente distintas: 22,6%.

En cuanto a su relación con el mundo laboral, en términos generales, la investigación prueba que las madres adolescentes trabajan a cualquier edad en menor medida que el resto de sus coetáneas. Para llegar a esta conclusión, en el estudio se observó la situación a determinadas edades y se compararon los resultados entre ambos grupos.

Por ejemplo, a los 30 años, en la cohorte 1966‐70, el porcentaje de actividad entre las madres no adolescentes es superior en 10 puntos porcentuales al de las madres precoces.

Mayor temporalidad

La temporalidad también es una característica general: “La pérdida de estabilidad en el empleo que se registra en las cohortes más recientes se aprecia en todas las categorías de mujeres, sean o no madres”, afirma la demógrafa. Pero los datos, prosigue, ponen de manifiesto que el porcentaje con empleo estable es menor entre las madres adolescentes.

Delgado resalta uno de los datos más reveladores en este sentido: “Hemos calculado la edad mediana a la que madres adolescentes y no adolescentes habían obtenido su primer trabajo estable. Para calcular este dato es preciso que al menos el 50% de la población observada haya experimentado el suceso, esto es, que haya tenido un trabajo estable alguna vez. Pues bien, sólo ha sido posible calcular la edad mediana de las madres adolescentes con empleo estable para la cohorte 1961‐1965. Para el resto no ha sido posible, debido a que no alcanzan el 50% las que han logrado un empleo estable, lo que demuestra la baja estabilidad laboral de las madres precoces”.

En general, las mujeres que fueron madres en la adolescencia, en el momento de la concepción estaban solteras, vivían con sus padres y no convivían con su pareja, situación que cambia totalmente si se las observa en el momento del nacimiento de su hijo. Ello se debe a que es el embarazo el que desencadena el proceso de emancipación y emparejamiento.

Las madres adolescentes suelen proceder de hogares con una media de vástagos sensiblemente más elevada que el resto, y ellas mismas tienen a la larga la media de hijos más elevada entre sus coetáneas. Respecto a la llegada del segundo hijo, se pueden apreciar diferencias importantes entre unas y otras madres. Así, tomando como ejemplo la cohorte 1951‐55, mientras que a los 25 años el 83,9% de las madres adolescentes ya había tenido un segundo hijo, el porcentaje correspondiente para las madres no adolescentes de esa misma generación apenas sobrepasaba el 22%.

Estos datos contrastan con el número ideal de hijos que deseaban las encuestadas. Observando las mujeres que ya han finalizado su ciclo reproductivo (únicas para las que es posible evaluar las diferencias), se aprecia que, entre las madres adolescentes, el número de hijos tenidos supera ampliamente el ideal. Por el contrario, entre las madres no adolescentes, estas diferencias son de escasa entidad, tanto cuando representan un déficit como un superávit.

“La maternidad en la etapa adolescente conlleva una notable aceleración del curso vital respecto a sus coetáneas que han sido madres pasada la adolescencia, y esto se aprecia nítidamente en aspectos relativos al ámbito más privado, como es la formación de la familia. Sin embargo, no se corresponde con lo ocurrido en la esfera social, ya que, por el contrario, no precipita sino que retrasa la incorporación a la vida adulta en un aspecto clave como es el ámbito laboral”, insiste la investigadora.

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Los estereotipos, principal obstáculo para la igualdad de género en la educación

-Tomado de la pagina www.plataformasinc.es

La Comisión Europea ha presentado hoy el informe Diferencias de género en el rendimiento escolar sobre la forma en que varios países europeos abordan las desigualdades entre personas por motivos de género en la educación. Además, el estudio confirma que las diferencias entre los sexos persisten, tanto en la elección de los estudios como en los resultados.

“Con raras excepciones, todos los países europeos aplican o prevén aplicar políticas de igualdad entre los sexos en la educación. El objetivo principal es romper los roles y estereotipos tradicionales de hombres y mujeres”, explica el comunicado que la Comisión Europea ha hecho público hoy para presentar el informe Diferencias de género en el rendimiento escolar.

El nuevo estudio se basa en el trabajo de la red Eurydice, que recoge y analiza datos sobre los sistemas educativos, y abarca a 29 países entre los que se encuentran todos los Estados miembros de la UE -salvo Bulgaria-, Islandia, Liechtenstein y Noruega.

Androulla Vassiliou, comisaria europea responsable de educación, ha declarado que “la relación entre el género y el nivel de estudios ha evolucionado significativamente en los últimos 50 años, y ahora las diferencias son más complejas”.
Los sistemas educativos están regidos por hombres

“Entre el personal de las escuelas predominan las mujeres, sin embargo, los sistemas educativos están regidos por hombres. La mayoría de las personas licenciadas son mujeres, y el abandono escolar afecta mayoritariamente a los hombres. Hemos de tener en cuenta estas realidades al definir nuestras políticas de igualdad de género”, apunta Vassiliou.

Los objetivos que se plantean son, entre otros, reforzar la representación de las mujeres en los órganos de gobierno, cambiar las pautas en relación con los niveles de estudios alcanzados y luchar contra el acoso escolar por motivos de género.

El estudo señala que son pocas las iniciativas de los gobiernos para informar a madres y padres de la dimensión de género, de la honmofobia y transfobia, y a hacerlos participar más estrechamente en la promoción de la igualdad en la educación.

El nivel socioeconómico determina la desigualdad

Según el informe, las mujeres obtienen en general mejores notas y mayores índices de aprobados que los hombres en los exámenes finales de la escolaridad. Asimismo, los varones tienen más probabilidad de abandonar los estudios o de repetir curso.

Las encuestas internacionales muestran que los hombres no son buenos en lectura y las mujeres obtienen peores calificaciones en matemáticas, en cerca de un tercio de los sistemas educativos europeos. Por otro lado, el nivel socioeconómico sigue siendo el factor más importante de desigualdad.

Solo la Comunidad Flamenca de Bélgica, Irlanda y Reino Unido considera que los malos resultados escolares son una prioridad política. Por otro lado, Austria y Reino Unido son los únicos países que disponen de programas especiales para mejorar las capacidades lectoras de los hombres y las competencias en matemáticas y ciencias en las mujeres.

Por otro lado, tan solo la mitad de los países europeos dispone hoy de orientación con dimensión de género, que suele estar más dirigida a las chicas que a los chicos y en general aspira a animar a las mujeres a elegir carreras tecnológicas y científicas.

“Si bien existen interesantes iniciativas y proyectos individuales, las estrategias nacionales generales contra los estereotipos de género en la elección de carrera y las iniciativas dirigidas a los chicos brillan por su ausencia”, denuncia el informe.

Los roles de género tradicionales a la hora de decidir sus carreras siguen patentes. “Se impone una mejora de la orientación profesional para abordar este aspecto con más conciencia de la dimensión de género y mejores armas frente a los estereotipos”, expone el informe.

Urgen medidas para enfrentar desnutrición

-Tomado de la pagina www.scidev.net

La ciencia puede ayudar a diseñar estrategias para enfrentar la desnutrición. El reto es convertir ese conocimiento en acción.

Mejorar la nutrición en el mundo en desarrollo nunca ha sido tan importante como ahora. Según la Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO), más de mil millones de personas —la sexta parte de la población mundial— tienen una dieta tan pobre que podrían estar severamente bajos de peso, tener problemas de crecimiento o carecer de las vitaminas y minerales necesarias para una buena salud (todos son aspectos de una malnutrición severa o de desnutrición).

Y a medida que la población crece y el clima local cambia, es muy probable que este número aumente.

En consecuencia, el cumplimiento de las Metas de Desarrollo del Milenio, de reducir a la mitad la proporción de personas que sufren hambre para 2015, parece cada vez más improbable.

Los problemas nutricionales no se limitan a los países más pobres del mundo. Rápidamente los países en desarrollo se enfrentan cada vez más a la doble carga de la desnutrición y la ‘sobrenutrición’, a medida que la gente adopta dietas menos nutritivas (pero ricas en calorías) y un estilo de vida menos activo.

Los científicos a menudo han demostrado que la desnutrición —sea carencia de proteínas, deficiencia de micronutrientes o una ingesta excesiva de grasa— incrementa el riesgo de enfermedad y muerte. Ahora, cada vez es mayor la evidencia de que una nutrición pobre en las primeras etapas de vida también puede causar daño irreversible al desarrollo cerebral y afectar adversamente la productividad de los individuos más adelante, todo lo cual se traduce en pérdidas significativas de ingresos.

Pero las noticias no son del todo malas. La desnutrición en todas sus formas es totalmente prevenible. El mayor conocimiento sobre la interacción entre la desnutrición y las enfermedades ofrece una rica información acerca del cómo y cuándo, para abordar el problema de forma más eficaz. El reto consiste en llevar este conocimiento a la práctica.

Énfasis en los alimentos

Esta semana, mediante una serie de artículos de opinión y crónicas, SciDev.Net resalta la importancia de impulsar la nutrición en el mundo en desarrollo. Con ellos se exploran algunas fuerzas que actúan detrás de la desnutrición, desde la reciente crisis económica que ha privado a millones de personas de acceder a alimentos nutritivos y las enfermedades infecciosas que impiden que el cuerpo absorba nutrientes esenciales, hasta la manera en la que el cambio climático está alterando el valor nutricional de nuestros cultivos básicos.

Un artículo de fondo estima el tamaño de la desnutrición, explicando sus impactos sobre la salud de niños y adultos y pone de manifiesto algunas de las opciones disponibles para los diseñadores de políticas (Ver El reto de mejorar la nutrición: hechos y cifras).

En un artículo de opinión que lo acompaña, los investigadores de la Universidad de Harvard, Andrew Thorne-Lyman y Wafaie Fawzi, afirman que debemos concentrarnos en implementar de manera significativa las intervenciones probadas científicamente, como garantizar el acceso a micronutrientes, entre ellos la vitamina A o el zinc, pues cumplen un papel fundamental en la prevención y tratamiento de enfermedades infecciosas (Ver Nutrición, clave para reducir tasas de infección).

Suresh Babu, del Instituto Internacional de Investigación de Políticas Públicas de Washington, reitera la necesidad de intervenciones como los suplementos alimenticios, subrayando que deben combinarse con políticas de protección social, tales como los programas de trabajo por alimentos, para salvaguardar la nutrición de las poblaciones vulnerables en tiempos de crisis económica (Ver Seguridad nutricional en la balanza).

Por su parte, Jørgen Schlundt, director del Departamento de Seguridad Alimentaria, Zoonosis y Enfermedades Transmitidas por Alimentos de la OMS, sugiere que la nutrición podría mejorarse significativamente si se aborda el problema de la seguridad alimentaria en el mundo en desarrollo (Ver Alimentos sanos, cruciales para la seguridad nutricional).

Otros recurren al uso de los nuevos descubrimientos científicos y tecnologías para informar sobre las intervenciones nutricionales. Por ejemplo, Jim Kaput, de la Administración de Alimentos y Drogas de los Estados Unidos, explica cómo el campo emergente de la nutrigenómica, que estudia la interacción entre genes y nutrientes, podría ayudar potencialmente a diseñar políticas nutricionales para poblaciones específicas, haciéndolas más efectivas. Pero también advierte que es poco probable que esta reciente disciplina entregue soluciones prácticas en el corto plazo (Ver Usar la genética para enfrentar la desnutrición).

Sin embargo, requerimos urgentemente encontrar soluciones a la desnutrición. Lewis Ziska, fitopatólogo del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, explica la preocupante doble implicancia del cambio climático. Las sequías e inundaciones más frecuentes reducirán la seguridad alimentaria, mientras que el dióxido de carbono atmosférico hará que muchos cultivos básicos sean menos nutritivos.

Ziska señala que la ‘biofortificación’ de cultivos, es decir el aumento de su valor nutricional mediante la modificación genética, podría ser la única forma viable de solución a largo plazo para enfrentar esos problemas (Ver Cambio climático causa ‘hambre oculta’).

De hecho, los defensores de los OGM han prometido una revolución agrícola, que posibilitaría incluso una comida completa en un plato de yuca. Pero, tal como lo informa Carol Campbell, eso aún no se ha materializado y, según los analistas, el panorama es mucho más complicado que encender unos cuantos enchufes genéticos (Ver ¿Podrán los transgénicos ser la salvación?).

Acuerdos para la práctica

Estos artículos de opinión muestran que los investigadores varían en sus recomendaciones específicas para actuar contra la desnutrición. Sin embargo, todos están de acuerdo en que es necesaria una acción urgente. Con más de mil millones de vidas puestas en la balanza, tanto los donantes internacionales, como los gobiernos nacionales del mundo en desarrollo deben actuar de inmediato. Deben esforzarse por implementar medidas probadas que aseguren la seguridad nutricional para sus pobladores lo más pronto posible.

Pero tendrán que aceptar que los efectos de la desnutrición no serán eliminados de la noche a la mañana. Una razón es que su impacto puede ser de larga duración. Algunos estudios, por ejemplo, indican que la desnutrición antes de los dos años de edad puede causar efectos adversos sobre la salud y el desarrollo, en algunos casos extendiéndose por más de tres generaciones.

Otra razón, sin embargo, es que no hay soluciones rápidas. No obstante, las intervenciones nutricionales eficaces, como la ayuda alimentaria o gotas de vitaminas, no abordan las fuerzas que actúan detrás de la desnutrición, que con frecuencia ocultan la pobreza, la falta de educación y el cuidado de la salud, la higiene y la sanidad.

En última instancia, el reto de mejorar la nutrición en el mundo en desarrollo es también el de reducir la pobreza global.

Propuestas para erradicar el sinhogarismo

-Tomado de la pagina www.consumer.es

El sinhogarismo y la exclusión residencial no son decisiones que se toman por voluntad propia, en la mayoría de los casos. Quienes duermen en la calle, a menudo, se han visto obligados a ello por sus circunstancias personales.  Es difícil resolver estas cuestiones porque, en general, implican a más personas, pero hay alternativas a los colchones de cartón. Diversas entidades han redactado un decálogo de propuestas para erradicar el sinhogarismo. Entre ellas, destaca la habilitación de servicios “adaptados a sus necesidades y expectativas”.

El sinhogarismo se puede erradicar. Las propuestas son varias, pero todas deberían conseguirlo para 2015. El Parlamento Europeo aprobó en abril de 2008 una Declaración que así lo solicitaba. Diversas entidades de la Comunidad de Madrid -entre ellas, Cáritas y Red Acoge- han elaborado un decálogo de propuestas para colaborar en la consecución de este objetivo. Cada una de las iniciativas diseñadas se relaciona con un ámbito concreto. Derechos, política social, empleo, modelos de alojamiento… Se aboga por un esfuerzo común para evitar que cada noche miles de personas tengan que dormir al raso, sin un techo que les cobije, pero también sin una red social que les respalde.

Se ha establecido un periodo de cinco años para llevar a cabo todas las estrategias. En primer lugar, se defiende el derecho a una vivienda digna y estable, de acuerdo al artículo 47 de la Constitución, que “establece el deber jurídico de los poderes públicos de proteger, garantizar, promover y no vulnerar el derecho a la vivienda”. Respecto a las administraciones, se pide que adopten un enfoque global para atacar la situación de las personas sin techo desde todos los frentes: política social, vivienda, salud, trabajo, educación.

Pero antes de tomar medidas para paliar los efectos, se apela a la prevención. Se podría evitar que las personas acabaran en la calle si hubiera viviendas suficientes en régimen de alquiler y a precio asequible, ayudas económicas directas para el mantenimiento del alquiler de acuerdo a las circunstancias de los solicitantes, servicios preventivos de asesoramiento y sistemas de rescate por impago del crédito hipotecario, cauces de comunicación adecuados entre los juzgados y los servicios sociales municipales, detección precoz de necesidades de las personas vulnerables a la pérdida de la vivienda y acompañamiento social a las unidades familiares que lo requieran.

Otras vías que se proponen son: política integral de inserción laboral, alternativas residenciales suficientes, calidad de la prestación de los servicios destinados a personas sin hogar, programas psicoeducativos, dinámicas y experiencias participativas, enfoque de género en la atención y una estrategia adecuada de coordinación.

En total, hasta 84 millones de ciudadanos europeos viven en situación de pobreza. De ellos se hablará los próximos 4 y 5 de junio en el “Congreso Europeo sobre Pobreza y Exclusión Social”, que organizan en Madrid Cáritas Española y Cáritas Europa. Uno de los principales objetivos es “analizar la realidad actual de la pobreza y exponer propuestas para un futuro que nos afecta a todos”. También en Bruselas se debatirá este 4 de junio sobre “Las personas sin techo en los espacios públicos y privados”, ya que si bien “se asocia a las personas que duermen en la calle y viven en espacios públicos”, esta misma situación es posible en espacios privados.

Cómo ayudar

Quienes deseen ayudar a las personas sin hogar, pueden hacerlo de manera altruista a través de diversas organizaciones. La Fundación Rais cuenta con proyectos de participación ciudadana, como las “redes vecinales”, entendidas como un modelo de participación horizontal o espacios de encuentro “entre vecinos normalizados y otros que han pasado por situaciones de exclusión social”. Así se entablan relaciones de apoyo e, incluso, “un vínculo afectivo con un grupo de personas del barrio”.

Arrels Fundació acepta aportaciones económicas o la ayuda inestimable de los voluntarios, ya sean de calle, en centros, residencias, talleres o pisos tutelados, entre otros. Se contacta con personas sin hogar, se conversa con ellas o “se las atiende cuando están hospitalizadas o convalecientes en centros médicos”.

Fundación San Martín de Porres desarrolla programas de alojamiento y empleo, junto con talleres de artesanía, jardinería o carpintería que, en algunos casos, se imparten de manera individualizada.

Instrucciones para dormir en la calle

La ONG Solidarios para el desarrollo ha organizado este 2 de junio en Madrid (20:00 horas en la Plaza Mayor) el I Curso de Instrucciones para Dormir en la Calle. Está previsto “para todas aquellas personas que en el futuro tengan que enfrentarse a vivir en la calle, como hasta ahora hacen más de 30.000 personas en España”. El acto se enmarca en la campaña “Personas como tú” y su objetivo es sensibilizar sobre esta realidad. “Habrá una profesora con unos alumnos especiales -voluntarios y vecinos-, a quienes se darán unos trucos para dormir en la calle”, explica una portavoz de Solidarios.

La entidad recuerda que “las personas sin hogar no están ahí porque quieren”. Precisa que, en su mayoría, están marcadas por la pérdida de la pareja, un ser querido o el empleo.

En general, carecen de “una red social de apoyo que evite la caída”. Voluntarios de la ONG visitan cada noche a personas sin hogar de Madrid, Barcelona, Sevilla, Granada, Murcia y Jaén.

Estima que los recursos sociales son “insuficientes” para atender las necesidades de las personas sin hogar. Sólo en Madrid calcula que se necesitarían al menos 700 plazas más, frente a las 1.200 actuales. Sin embargo, subraya, “las personas sin hogar son, ante todo, personas con los mismos derechos, obligaciones y dignidad del resto de ciudadanos”.

Medidas en el mundo a favor de la igualdad

-Tomado de la pagina www.consumer.es
Las mujeres y las niñas son el objetivo de estas iniciativas, que pretenden poner fin a las leyes discriminatorias 

Quienes más sufren violaciones de derechos en el mundo son las mujeres y las niñas. En ciertas regiones, la discriminación es común, así como los episodios de violencia, el tráfico de mujeres o la mutilación genital femenina. La Red de Acción Mujeres, compuesta por más de 35.000 personas de 160 países, las defiende en todo el planeta a través de Justicia e Igualdad Ya (Equality Now). Esta organización trabaja para derogar las leyes consideradas como discriminatorias. Apoya a las mujeres que promueven los derechos de igualdad, moviliza a otras asociaciones y trabaja de manera estrecha con los propios países para modificar la legislación internacional en materia de turismo sexual.

 Justicia e igualdad para las mujeres. Ésta es la consigna. Las defienden a ellas porque son más vulnerables ante situaciones de violación de derechos o discriminación. La organización Igualdad Ya se mueve por razones de género en diversos países de todo el mundo desde 1992. Se ha presentado en España hace algunas semanas, pero sus acciones son desde hace tiempo internacionales y apoyan a organizaciones lideradas por mujeres. En ocasiones, se centran en un caso individual para denunciar una situación que afecta de manera colectiva. Pero siempre se comunica en inglés, español, francés y árabe “para promover el acceso igualitario” a la información. 

El principal frente son las leyes discriminatorias. En 1999, se detectaron en un total de 45 países, aunque informes posteriores han ampliado esta cifra. Estas normas afectan a cuestiones personales, económicas o de estado civil: mujeres a quienes no está permitido votar, trabajar, recibir la herencia del cónyuge cuando éste fallece o menores de edad obligadas a casarse y a obedecer al marido. “En 2000 -recuerda Igualdad Ya-, la Asamblea General de Naciones Unidas estableció 2005 como fecha límite para la revocación de las leyes discriminatorias”. Pero todavía hoy permanecen vigentes en 36 regiones. 

Así lo revela el último informe “Beijing +15” de la organización, publicado este año. El texto toma este nombre en referencia a la Plataforma de Acción adoptada en Beijing, que en 1995 consiguió que 189 gobiernos ratificaran “que las leyes que discriminan a las mujeres atentan contra la igualdad” y se comprometieran a revocar “cualquier ley restante que discrimine por motivos de sexo”. Las leyes deben proteger a todas las personas, sin distinciones. Cuando esto no ocurre, la participación en la sociedad no es plena. “Por lo menos, tener la igualdad jurídica da a las mujeres una igualdad de condiciones”. 

Las acciones concretas se centran en varios ámbitos. Uno de ellos se corresponde con el fin de la mutilación genital femenina (MGF). En el foro Awaken (despertar) se intercambian información y estrategias entre organizaciones, cuyo trabajo se apoya desde el Fondo para el Activismo de Base para Poner Fin a la MGF. Se estima que unos dos millones de niñas están en riesgo de sufrir esta intervención cada año.

 Otra de las campañas combate el turismo sexual y el tráfico de mujeres. Se organizan actos de movilización y se trabaja con los países más afectados para modificar la legislación internacional y proteger a las víctimas. Se hace especial hincapié en los modos en que las mujeres y las niñas caen en estas redes: “secuestradas, engañadas mediante ofertas, vendidas por sus padres (sumidos en la miseria) o atraídas debido a la pobreza”.

 

El Proyecto Alianza de Abogados para la Mujer (LAW) apoya a éstas cuando promueven los derechos de igualdad a través de las propias leyes y colabora con organizaciones de México “para presentar una petición al Comité de Naciones Unidas para la Eliminación de la Discriminación contra la Mujer”, en referencia a las acciones de secuestro, violación y asesinato de mujeres en Ciudad Juárez y Chihuahua. 

Protocolo sobre los Derechos de la Mujer en África

A finales de noviembre de 2005 entró en vigor el Protocolo sobre los Derechos de la Mujer en África. Se crearon nuevos derechos en forma de normas internacionales y la coalición Solidaridad para los Derechos de las Mujeres Africanas defendió la “ratificación, asimilación y popularización” de este documento. Entre los países que ya lo han hecho destacan Benin, Cabo Verde o Comoros. 

Como novedades, este documento pidió por primera vez la prohibición legal de la mutilación genital femenina, denegó el abuso de la mujer en la publicidad y en la pornografía, y reconoció la posibilidad de interrumpir el embarazo cuando sea consecuencia de una violación o de una relación incestuosa, o si pone en peligro la salud o la vida de la madre. 

Otros derechos que se reconocen se refieren al ámbito económico y del bienestar social respecto a las mujeres viudas, ancianas, con discapacidad y en peligro. Este último grupo esta compuesto por mujeres pobres, procedentes de poblaciones marginadas y “mujeres detenidas que están embarazadas o amamantan” a sus bebés. 

 

Por ser niñas

La campaña Por ser niñas, de Plan España, lucha contra la desigualdad de género, promueve los derechos de las menores e intenta que salgan de la situación de pobreza en la que viven. “En todo el mundo, las niñas se enfrentan a una doble discriminación por su género y su edad”, destaca esta ONG. 

La crisis afecta, sobre todo, a las niñas y a las adolescentes, por lo que esta organización apuesta por aprovechar esta coyuntura para invertir en ellas “como vía de crecimiento económico y de desarrollo”. Entre otros, los objetivos de la campaña son: promover la total integración de los principios de igualdad de género en las políticas económicas nacionales y regionales, priorizar la educación de las niñas desde sus primeros años, mantener programas nacionales de protección social y servicios sociales de prevención, ampliar la inversión en oportunidades de trabajo y apoyar a las jóvenes trabajadoras para que obtengan salarios y condiciones decentes. También se aboga por invertir en el liderazgo de las mujeres jóvenes y asegurar la igualdad de derechos de éstas cuando sean propietarias de tierra u otros bienes. 

Si se hiciera así, la situación de las menores cambiaría de manera muy positiva. Según Plan: 

  • El PIB de India aumentaría un 8% si la proporción de mujeres trabajadoras con respecto a la de hombres se incrementara un 10%.
  • El crecimiento económico de Tanzania aumentaría un 1% si se eliminaran las barreras para las mujeres emprendedoras.
  • Habría comida disponible para más personas y mejoraría el estado nutricional de los pequeños, si las mujeres jóvenes tuvieran mayor acceso a tierras de cultivo, fertilizantes, créditos y capacitación agrícola.

Además, Plan propone que el 22 de septiembre se reconozca como Día Internacional de las Niñas, para defender a las menores con menos recursos y “asegurar que tienen acceso a una educación de calidad y a leyes que protegen los derechos humanos básicos”.

Cambio climático causa ‘hambre oculta’

-Tomado de la pagina www.scidev.net

Impacto del dióxido de carbono en la calidad de los alimentos, vital para enfrentar desnutrición, dice el investigador agrícola Lewis Ziska.

Los científicos trabajan en la adaptación de la agricultura para garantizar un suministro estable de alimentos de cara al cambio climático. Pero tan importante como la cantidad de esos suministros es preservar su calidad.

Investigadores, diseñadores de políticas y el público están cada vez más conscientes de que la incertidumbre climática –caracterizada por el cambio en los patrones de las lluvias, el incremento de la desertificación y el aumento de las temperaturas— amenaza con disminuir la capacidad de las personas para producir alimentos sostenibles en muchas partes del mundo en desarrollo.

Pero pocos saben que el aumento en los niveles de dióxido de carbono (CO2) –el principal gas de efecto invernadero— afectaría también el valor nutricional de muchos cultivos alimenticios básicos.

Pérdida de nutrientes

A primera vista, esto parecería contrario al sentido común, debido a que el CO2 estimula el crecimiento de las plantas de varias especies básicas de cultivos como el trigo y el arroz, cereales que suministran la mayor parte de las calorías que necesitan las personas pobres en el mundo.

Pero es poco probable que el valor nutricional de esos rendimientos potencialmente abundantes mejore, porque el CO2 extra con frecuencia se transforma en carbohidratos como el almidón, lo que quiere decir que los niveles relativos de otros componentes pueden disminuir. Por ejemplo, el 20 por ciento o más de aumento en el CO2 de la atmósfera desde 1960 podría haber causado ya un descenso significativo (de 5 a 10 por ciento) en la concentración de proteínas de la harina de trigo.

Y un estudio reciente realizado por investigadores de la Universidad Southwestern de Texas, que incluyó los cultivos alimenticios más importantes como cebada, trigo, soya y papa, revela un descenso significativo (de 10 a 15 por ciento) en el contenido de proteínas si el CO2 de la atmósfera alcanza 540-960 partes por millón, un rango previsto para la mitad y fines de este siglo.

Además de ‘diluir’ los niveles de proteínas, el aumento del CO2 puede reducir los flujos de agua de una planta, afectando la ingesta de micronutrientes del suelo y reduciendo las concentraciones de nutrientes clave como azufre, magnesio, hierro, zinc y manganeso.

Hambre oculta

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación estima que más de mil millones de personas en todo el mundo están desnutridas. La desnutrición generalmente es resultado de la carencia de alguna proteína (necesaria para el desarrollo y mantenimiento muscular) o de micronutrientes como el yodo, la vitamina A o el hierro, que ayudan al sistema inmunológico y garantizan un desarrollo saludable.

La desnutrición es la causa de por lo menos la mitad de las muertes de 10.8 millones de niños y niñas cada año, exacerbando los efectos de enfermedades infantiles como sarampión, malaria, neumonía y diarrea, y puede tener efectos de largo plazo en el desarrollo cognitivo y la productividad económica.

Para muchos pobladores del mundo en desarrollo, la carne es escasa y las plantas proporcionan la fuente primaria de proteínas y micronutrientes.

Si, como creemos, el aumento en los niveles de CO2 disminuye los niveles de esos componentes esenciales en las plantas, las áreas más empobrecidas del mundo, ya amenazadas por la escasez en el suministro de alimentos, podrían encarar una carga adicional de ‘hambre oculta’.

Cambio de estrategias

Existen estrategias que podrían ayudar a que la calidad alimentaria no disminuyera. Quizás lo más obvio sea aumentar la fertilización con nitrógeno para compensar los menores niveles de proteínas. Pero la fertilización con nitrógeno podría ser demasiado cara o no estar disponible, especialmente en los países en desarrollo.

El consumo de más alimentos también podría proporcionar las proteínas o nutrientes necesarios. Pero esta opción es impracticable, particularmente si la distribución, suministro y costo de los alimentos están amenazados por el cambio climático.

Una solución más simple podría ser distribuir más suplementos alimenticios, basándose en prácticas comunes entre los organismos no gubernamentales.

La opción más promisoria en el largo plazo podría ser la biofortificación, es decir el desarrollo de cultivos mejorados nutricionalmente con un incremento en los niveles de proteínas o micronutrientes. Esto podría hacerse mediante fitomejoramiento tradicional, por ejemplo seleccionando cultivos con concentraciones más altas de proteínas para compensar el aumento en los niveles de CO2. Alternativamente, la ingeniería genética puede insertar genes específicos que refuercen la concentración de nutrientes o vitaminas, por ejemplo el ‘arroz dorado’ enriquecido con vitamina A.

Escasez de información

También necesitamos determinar urgentemente el papel exacto que el CO2 cumple en la producción de compuestos secundarios de valor nutricional en las plantas. En tanto su impacto negativo sobre las proteínas y micronutrientes está bien documentado, aún no hay información sobre sus potenciales beneficios. Por ejemplo, algunos estudios sugieren que una mayor cantidad de CO2 incrementa los niveles de antioxidantes en las fresas.

Sin embargo, cualquier esfuerzo para abordar la desnutrición en el mundo en desarrollo tomará tiempo y reconocimiento. A pesar de las ventajas potenciales del arroz dorado, por ejemplo, el uso del cultivo continúa atrapado en las redes de la burocracia reguladora a más de una década después de su creación.

Reconocer que existe el ‘hambre oculta’ como un aspecto de la calidad nutricional en el contexto del aumento de los niveles de CO2 y del cambio climático sigue sin ser tenido en cuenta por parte de científicos, grupos privados y formuladores de políticas.

Si se sigue descuidando la comprensión acerca de cómo impacta el CO2 en la calidad de los alimentos, continuará siendo un aspecto crítico del debate sobre el cambio climático y la seguridad alimentaria en el siglo XXI.

Movilizar a la gente

-Tomado de la pagina www.madrimasd.org
El deporte supera fronteras, puede ofrecer a la gente nuevas perspectivas y reforzar la sociedad civil: buenos motivos para el fomento internacional del deporte

Los chicos del Basketball Artists School de Windhoek, Namibia, driblan con grandes pelotas de colores a ritmo de tambor. Es evidente lo mucho que les divierte. El experto en deportes alemán, Frank Albin, es el impulsor de la idea de combinar el baloncesto y la música africana y así generar interés por el deporte. Y por la educación, puesto que el Basketball Artists School apoya a niños de los town­ships (suburbios), que de lo contrario apenas tendrían la posibilidad de ir a clase. “Education first, Basketball second” (Educación primero, baloncesto después) es el lema. Albin va a pasar dos años en Namibia creando estructuras para proyectos sostenibles. Esto lo hace posible el fomento internacional del deporte del Ministerio Federal de Relaciones Exteriores: el colegio de baloncesto en Namibia es uno de los 13 proyectos a largo plazo que están siendo desarrollados a lo largo de varios años. Otros ejemplos son la reconstrucción de las estructuras futbolísticas y el fomento del fútbol femenino en Afganistán, la formación de entrenadores de atletismo en Tanzanía o el asesoramiento de la asociación de fútbol sudafricana SAFA.

Desarrollo a través del deporte. Una buena idea, en base a la cual el Ministerio Federal de RR.EE. ha puesto en marcha unos 1300 proyectos a corto y largo plazo en más de 100 países desde 1961. Sus colaboradores son la Confederación Olímpica Alemana del Deporte (DOSB), la Federación Alemana de Fútbol (DFB), la Asociación Alemana de Atletismo (DLV) y la Facultad de Deporte de la Universidad de Leipzig. El Ministerio Federal de RR.EE. pone cada año a disposición algo más de cinco millones de euros para el fomento internacional del deporte.

Siendo el año del Mundial de Fútbol Masculino en Sudáfrica y el previo al Mundial de Fútbol Femenino 2011, la cooperación deportiva internacional es un tema destacado en la política cultural y educativa exterior alemana. Bajo el lema “Movilizar a la gente – superar fronteras”, el fomento del deporte puede ayudar a su manera a alcanzar objetivos de política exterior: puede, por ejemplo, contribuir a la pre­vención y resolución de conflictos y fomentar la construcción de estructuras sociales en las democracias jóvenes y en los países en desarrollo. El deporte de base desempeña un papel central en este sentido: el deporte ofrece una oportunidad única, especialmente a los numerosos niños y jóvenes traumatizados, para desarrollar un sentido de comunidad, aumentar su autoconfianza y tener nuevas perspectivas de futuro.

“Gracias a nuestro fomento deportivo, personas de todo el mundo se encuentran a través del deporte”, explica Werner Wnendt, Director General Adjunto de la Dirección General de Cultura y Comunicación del Ministerio Federal de Relaciones Exte­riores. “Al mismo tiempo podemos hacer mucho por dar una imagen positiva de

Alemania en el extranjero. El deporte es un estandarte de la nación, como pocas otras áreas”. La gente puede comprobar de forma directa que Alemania defiende valores, que también se dan en el deporte, como la creatividad, la alegría de vivir y la apertura al mundo. El fomento interna­cional del deporte lleva algunos años poniendo su foco de atención en África, donde se invierte un 70 por ciento de los recursos y actualmente se están realizando diez proyectos a largo plazo bajo la dirección de pedagogos deportivos alemanes. Wnendt elogia la dedicación de los expertos y entrenadores en el extranjero: “Son, por así decir, nuestros embajadores en chándal”.

La labor de estos “embajadores” excepcionales es coordinada también por Katrin Merkel, Jefa del departamento de Cooperación Internacional de la DOSB. Ella y sus tres colaboradoras se mantienen en contacto, desde Fráncfort del Meno, con los entrenadores y docentes alemanes que se hallan repartidos por el mundo, en coordinación con sus asociaciones profesionales, como cooperantes deportivos. “Hasta hace pocos años, el presupuesto anual sólo daba para entre dos y cuatro proyectos a largo plazo. Ahora, los recursos y los proyectos a largo plazo se han más que triplicado”, se congratula Merkel. Se ha reconocido que mediante el deporte se puede tener un gran efecto con relativamente poco dinero. En 2009 se dedicaron unos 3,3 millones de euros al apoyo de los proyectos en los diferentes países. El Ministerio Federal de RR.EE. aporta otros 2 millones para la formación en Alemania de deportistas, entrenadores, monitores y organizadores deportivos de países en desarrollo y emergentes. Especialmente las escuelas deportivas de la DFB en Hennef y Ruit, la Universidad de Leipzig y la Academia de Entrenadores de la DLV en Maguncia ofrecen programas hechos a medida. En Leipzig, por ejemplo, se impartieron de marzo a julio de 2009 cursos para monitoras de atletismo en árabe, para entrenadores de deportes para personas con discapacidad en inglés, de fútbol en francés y de voleibol en español. En Maguncia se forman cada año una docena de entrenadores, que además aprenden alemán en cursos intensivos.

La estrategia doble de ofrecer ayuda en Alemania y enviar expertos al extranjero no se limita al ámbito meramente deportivo: “Nos esforzamos por aplicar un enfoque global”, explica Katrin Merkel. “Nuestro grupo de expertos tienen como objetivo transmitir conocimientos tanto para la gestión profesional de asociaciones como para la organización de competiciones. Queremos que la gente que formamos pueda realizar tareas múltiples en el ámbito deportivo de sus países como asesores y multiplicadores”. La sostenibilidad es un factor decisivo en todas las iniciativas para el fomento internacional del deporte, al igual que la estrecha cooperación con las organizaciones asociadas de los distintos países.

La cooperación con los expertos deportivos alemanes es muy apreciada en muchos países. Con frecuencia, las solicitudes para proyectos son enviadas por los países directamente a las embajadas alemanas en el extranjero y allí se transfieren al Ministerio Federal de Relaciones Exteriores en Berlín y, por último, se examinan con la DOSB. A continuación, se acuerda una vez por año en el “Comité Interministerial” qué proyectos se pueden financiar y realizar. “Por supuesto que no todo funciona siempre”, aclara Merkel y hace referencia a un proyecto que ya había recibido la adjudicación, pero, de pronto, ya no podían localizar a las personas de contacto. También ha pasado que no se pudiese prestar ayuda porque no había ningún experto disponible durante el periodo deseado que hablase francés lo suficientemente bien. Otro factor a tener en cuenta en la adjudicación de proyectos es la situación política. “Nos hubiera gustado hacer algo en el Yemen o Sri Lanka”, cuenta Merkel, “pero la situación allí era y es demasiado inestable. Somos responsables de la seguridad de nuestros expertos y tenemos que asumir esta responsabilidad”.

Aparte del constante contacto telefónico y por correo electrónico con los enviados de Burkina Faso a Viet Nam, los entrenadores tienen que entregar un informe escrito sobre su trabajo a la DOSB cada cuatro meses. Este intenso intercambio es especialmente importante en los proyectos a largo plazo, comenta Katrin Merkel: “Tenemos que controlar si tiene sentido su prolongación”.

Algunos informes dejan ver claramente el entusiasmo de los cooperantes deportivos. Maren Graef, por ejemplo, experta en voleibol y antigua docente de la Escuela Superior Alemana de Deporte de Colonia escribió acerca de un proyecto de voleibol con alumnos de primaria de Camerún que había dirigido con éxito: “El voleibol es sólo el medio, lo que se aprende son muchas otras cosas: a ser justo y sincero, a querer alcanzar un objetivo y a conocer vías, con ayuda de las cuales es posible salir adelante, a hacer preguntas y exigir respuestas, a desarrollar planes de futuro. Éste es el verdadero sentido de este proyecto”.